Himnos del Rock: «Common People» de Pulp

“Me di cuenta de que habíamos escrito algo que tenía pretensiones de ser un himno. Era un himno. Un himno de clase.” (Jarvis Cocker)

Poca gente habrá que no conozca (y sepa cantar) esta “Common People” de los británicos Pulp. Un fenómeno lógico y parecido al de Oasis con “Wonderwall“” o Blur con “Song 2“. La tríada de bandas que dieron forma al Britpop / rock alternativo inglés de los 90, claro ataque al pujante liderazgo del grunge en norteamérica. Pero la mayoría de fans no entrados en materia opta por esa dualidad OasisBlur olvidando la que quizás ha sido la más completa banda de la oleada British noventera, Pulp.

Different Class (1995)

Para entender el impacto de este himno es imposible no pasar por alto el cenit creativo que la banda mostró con Different Class (1995), para la mayoría la obra maestra del género. Para un servidor, comiendo de la mano con su sucesor, This Is Hardcore (1998). El primero una clara muestra de Britpop de alta gama, el segundo una obra maestra de art rock con tintes glam.

Tras unos inicios dubitativos, la banda encontró la estabilidad en su cuarto disco titulado His ‘n’ Hers (1994) con Jarvis Cocker al mando. Su formación se asentó en su mayoría en ese momento con Jarvis, Nick Banks en la batería, Steve Mackey en el bajo, Candida Doyle en los teclados y Russell Senior en la guitarra y el violín. Mark Webber entraría en la formación para la creación de Different Class (1995) para ayudar en las tareas de guitarras.

Más allá de esta himnótica “Common People” que hoy nos ocupa, en el quinto disco de los de Cocker hay varias maravillas, las más famosas “Discos 2000”, “Something Changed” y “F.E.E.L.I.N.G.C.A.L.L.E.D.L.O.V.E”, pero las verdaderas gemas se esconden aún con brillantez tras los nombres de “Bar Italia” o “Live Bed Show”.

“Common People”: temática y letra

El concepto de la canción gira en torno a una noche de bar en la que Jarvis conoció a una chica griega que le dijo que quería vivir en Hackney con “gente común”. Una mujer con sed de conocimiento que había estudiado escultura en el colegio St. Martin’s de Londres. Cocker no recuerda la identidad de la chica y nunca más logró contactar con ella.

La letra completa en versión original es la siguiente:

«She came from Greece she had a thirst for knowledge
She studied sculpture at Saint Martin’s College
That’s where I
Caught her eye
She told me that her dad was loaded
I said, in that case I’ll have rum and Coca-Cola
She said fine
And then in thirty seconds time she said

I wanna live like common people
I wanna do whatever common people do
Wanna sleep with common people
I wanna sleep with common people
Like you
Oh what else could I do
I said I’ll, I’ll see what I can do

I took her to a supermarket
I don’t know why
But I had to start it somewhere
So it started there
I said pretend you’ve got no money
She just laughed and said
Oh you’re so funny
I said; yeah
I can’t see anyone else smiling in here
Are you sure?

You wanna live like common people
You wanna see whatever common people see
Wanna sleep with common people
You wanna sleep with common people
Like me
But she didn’t understand
She just smiled and held my hand

Rent a flat above a shop
Cut your hair and get a job
Smoke some fags and play some pool
Pretend you never went to school
But still you’ll never get it right
‘Cause when you’re laid in bed at night
Watching roaches climb the wall
If you called your dad he could stop it all, yeah

You’ll never live like common people
You’ll never do whatever common people do
You’ll never fail like common people
You’ll never watch your life slide out of view
And you dance and drink and screw
Because there’s nothing else to do

Sing along with the common people
Sing along and it might just get you through
Laugh along with the common people
Laugh along even though they’re really laughing at you
And the stupid things that you do
Because you think that poor is cool

Like a dog lying in a corner
They will bite you and never warn you
Look out, they’ll tear your insides out
‘Cause everybody hates a tourist
Especially one who thinks it’s all such a laugh
Yeah and the chip stains and grease
Will come out in the bath

You will never understand
How it feels to live your life
With no meaning or control
And with nowhere left to go
You are amazed that they exist
And they burn so bright
Whilst you can only wonder why

Rent a flat above a shop
Cut your hair and get a job
Smoke some fags and play some pool
Pretend you never went to school
But still you’ll never get it right
‘Cause when you’re laid in bed at night
Watching roaches climb the wall
If you called your dad he could stop it all
Yeah

Never live like common people
Never do what common people do
Never fail like common people
You’ll never watch your life slide out of view
And then dance and drink and screw
Because there’s nothing else to do

Wanna live with common people like you
Wanna live with common people like you
Wanna live with common people like you
Wanna live with common people like you
Wanna live with common people like you
Wanna live with common people like you
I wanna live with common people like you
Oh, la, la, la, la
Oh, la, la, la, la
Oh, la, la, la, la
Oh, la, la, la, la
Oh you»

La traducción, más o menos fiel, sería la siguiente:

«Ella vino de Grecia, tenía sed de conocimiento
Estudió escultura en el Saint Martin’s College
Ahí es donde yo
Le eché un ojo
Ella me dijo que su padre estaba cargado
Dije: en ese caso tendré ron y Coca-Cola
Ella dijo: bien
Y luego, dentro de treinta segundos, ella dijo
Quiero vivir como gente común
Quiero hacer lo que haga la gente común
Quiero dormir con gente común
Quiero dormir con gente común como tú
Bueno, ¿qué más puedo hacer?
Dije: veré qué puedo hacer

La llevé a un supermercado
No sé por qué, pero tuve que comenzar en alguna parte
Entonces comenzó allí
Dije: finge que no tienes dinero
Pero ella solo se rió y dijo: Oh, eres tan gracioso
Yo dije: ¿sí?
Bueno, no puedo ver a nadie más sonriendo aquí
¿Estás seguro de que quieres vivir como la gente común?
Quieres ver lo que la gente común ve
Quieres dormir con gente común
¿Quieres acostarte con gente común como yo?
Pero ella no entendió
Ella solo sonrió y tomó mi mano

Alquila un piso encima de una tienda
Córtate el pelo y consigue un trabajo
Fuma algunos cigarrillos y juega al billar
Finge que nunca fuiste a la escuela
Pero aún así nunca lo harás bien
Porque cuando estás acostado en la cama por la noche
Viendo cucarachas escalar la pared
Si llama a tu padre, él podría detenerlo todo, sí
Nunca vivirás como gente común
Nunca harás lo que la gente común hace
Nunca fallarás como la gente común
Nunca verás tu vida deslizarse fuera de la vista
Y luego bailar y beber y atornillar
Porque no hay nada más que hacer

Canta junto con la gente común
Canta y podría ayudarte
Ríete con la gente común
Ríete a pesar de que se están riendo de ti
Y las estupideces que haces
Porque piensas que ser pobre es genial

Como un perro acostado en un rincón
Morderán y nunca te advertirán
Estar atenta
Te arrancarán el interior
Porque todos odian a una turista
Especialmente una que piensa que es todo una risa
Y la grasa de la mancha de viruta saldrá en el baño
Tú nunca entenderás
Cómo se siente vivir tu vida
Sin significado ni control
Y sin otro lugar a donde ir
Te sorprende que existan
Y arden tan brillantes mientras que solo puedes preguntarte por qué

Alquilar un piso encima de una tienda
Córtate el pelo y consigue un trabajo
Fume algunos cigarrillos y juegue al billar
Finge que nunca fuiste a la escuela
Pero aún así nunca lo harás bien
Porque cuando estás acostado en la cama por la noche
Viendo cucarachas escalar la pared
Si llamas a tu padre, él podría detenerlo todo
Nunca vivirás como gente común
Nunca harás lo que hace la gente común
Nunca fallarás como la gente común
Nunca verás tu vida deslizarse fuera de la vista
Y bailar y beber y atornillar
Porque no hay nada más que hacer

Quiero vivir con gente común como tú
Quiero vivir con gente común como tú
Quiero vivir con gente común como tú
Quiero vivir con gente común como tú

Quiero vivir con gente común como tú
Quiero vivir con gente común como tú
Quiero vivir con gente común como tú
Quiero vivir con gente común como tú

Aa-aa-ah la la la la
Oh sí»

Hay poco misterio en las letras de la canción y, gran parte de esta “simplona” letra es la culpable de que la canción haya traspasado a himno. Todo se basa en ese concepto de “vivir como la gente corriente”. Enfocada des de la más pura ironía pero de forma erudita, pues Cocker se luce a placer con esa diversión / crueldad que nos muestra toda la letra.

La canción tiene contundencia y suavidad, pero lo más impecable es un estribillo, uno de los mejores estribillos del pop rock de los 90. Es una canción sobre una mujer joven elegante y protegida que intenta vivir en un barrio pobre con la clase trabajadora porque cree que la gente de clase trabajadora es más genial, más noble y más vibrante. En parte tiene razón en muchas cosas. Pero está equivocada al creer que esta frialdad, nobleza y vitalidad se le contagiarán si se junta con la clase trabajadora el tiempo suficiente. Ella nunca entenderá cómo se siente vivir tu vida sin sentido ni control, y así sucesivamente.

La primera estrofa nos relata el encuentro en formato biográfico entre Cocker y la chica griega. Vemos que la chica estudió escultura en el mismo colegio que Cocker y en la conversación de bar es cuando ella admite que su padre es de pasta y entonces ella le lanza la ya célebre frase que cambiará el curso del pop rock de los 90.

«Ella vino de Grecia, tenía sed de conocimiento
Estudió escultura en el Saint Martin’s College
Ahí es donde yo
Le eché un ojo
Ella me dijo que su padre estaba cargado
Dije: en ese caso tendré ron y Coca-Cola
Ella dijo: bien
Y luego, dentro de treinta segundos, ella dijo
«Quiero vivir como gente común
Quiero hacer lo que haga la gente común
Quiero dormir con gente común
Quiero dormir con gente común como tú
Bueno, ¿qué más puedo hacer?
Dije: veré qué puedo hacer»

A partir de ese momento y de forma totalmente irónica e incluso con un punto de putería, Cocker decide que camino hacia la normalidad le propone a su amiga. Llevarla al supermercado fue el primer paso, fingir que no tienes dinero para pagar… y tras ver que realmente todo está fuera de lugar, es cuando la historia se tuerce y la ironía reina por encima de todo.

Versos como los siguientes, muestran que es imposible adaptar a la chica a la vida mundana de la gente normal:

«Finge que nunca fuiste a la escuela
Pero aún así nunca lo harás bien
Porque cuando estás acostado en la cama por la noche
Viendo cucarachas escalar la pared
Si llamas a tu padre, él podría detenerlo todo
Nunca vivirás como gente común
Nunca harás lo que hace la gente común
Nunca fallarás como la gente común»

Música

Según cuenta la leyenda, Jarvis Cocker poseía una notable colección de discos en casa y un buen día decidió deshacerse de muchos de ellos. Se desplazó a la tienda Record and Tape Exchange para venderlos y, con lo que le dieron, decidió comprar un teclado Casio nuevo.

“Cuando compras un instrumento, te dan ganas de irte corriendo a casa a escribir canciones. Así que volví a mi casa y compuse la secuencia de acordes de ‘Common People’. No fue una gran hazaña, pues solo tiene tres acordes. Pero pensé que podría ser material útil para nuestro siguiente ensayo.”

Cuando Jarvis tocó esas notas frente a sus compañeros, solamente la teclista Candida Doyle mostró cierto entusiasmo.

“ En ese momento pensé que era genial, debía ser por la simplicidad, pero noté que era algo muy potente.”

Pese a que los demás músicos no aprobaron la idea, Cocker decidió no abandonar la idea y, a raíz del comentario del bajista Steve Mackey que citó “parece una versión de “Fanfare for the Common Man” de Emerson, Lake and Palmer, Jarvis recordó esa charla de hacía unos años atrás con una chica griega de la que ya poco recordaba.

Plagiaron a …. ¿Mecano?

Hay otra leyenda que circula desde 2012 cuando el diario The Guardian comparó una de las canciones más míticas de la banda Mecano con “Common People”. El artículo del prestigioso tabloide inglés realizó un artículo titulado Sonidos de España: la historia del pop español en 10 canciones. Link aquí.

En él nos encontramos con el siguiente texto:

Mecano – “Me colé en una fiesta” (1982). A principios de los 80, los aristas más abrasivos de la movida madrileña habían empezado a suavizarse con la integración de influencias más fuertes del electropop, el italodisco y el nuevo romanticismo. Nadie logró más éxito con esta nueva dirección que los excelentes Mecano, que siguen siendo el grupo más grande que ha producido España. Su debut autotitulado, que incluía el brillante “Me colé en una fiesta”, carecía de la extravagancia de sus contemporáneos, pero lo compensaba con uno de los mejores synthpop que Europa tenía en aquel momento. Junto a la legión de bandas españolas y latinoamericanas a las que inspiraron están Pulp, cuyo “Common People” tiene más de un parecido con “Los amantes” de 1988.”

Ese artículo levantó ampollas entre los fans tanto de Mecano como de Pulp. Si bien es cierto que nunca nadie se pronunció y nadie de Pulp citó nunca a Mecano como influencia en su música, es verdad que ambas canciones tienen una línea melódica de lo más parecida. Según otra leyenda, en este caso poco fiable, se cuenta que como buen inglés, Jarvis veraneó por el sur de España en sus años mozos y que, en algún de esos viajes escuchó “Los amantes” aún por casualidad. Nunca sabremos la verdad de toda esta historia.

Cifras, curiosidades y versiones

“Common People” ocupa el privilegiado top 1 de las canciones de Pulp a años luz del resto aunque ésta está a años luz de popularidad de las citadas “Wonderwall” y “Song 2”, al menos en cifras de Spotify. Aunque es curioso el contraste de popularidad mundana con un estudio que realizó la cadena británica BBC Radio 6 Music que intentó buscar la canción más representativa del Britpop. El resultado dio como vencedora a “Common People” de Pulp por delante de “Bittersweet Symphony” de The Verve y “Don’t Look Back in Anger” de Oasis, segunda y tercera respectivamente.

La canción fue un éxito instantáneo. Fue lanzada el 22 de mayo de 1995 como single del disco y llegó al número 2 de las listas de Reino Unido y logró ser disco de plata de la BPI Inglesa. Ha sido versionada por bandas tan dispares como la William Shatner (una genialidad por cierto) o My Chemical Romance, de corte más rockero como es de esperar. Además ha sido readaptada al catalán por Manel con su visión particular de pop folk usando un ukelele, un contrabajo y un xilófono bajo el nombre de “La gent normal”, y adaptada al castellano por Jordana B, la cual ambienta la canción en Madrid, bajo el nombre de “Gente corriente”.

Pulp estrenó la canción en el festival de Reading de 1994. Cocker acabó las letras justo el día anterior con lo que aún ni siquiera las había aprendido de memoria, con lo que le costó lo suyo recodarla durante su actuación. Para contrastar con lo que vendría al poco tiempo, el público se tomó con una frialdad increíble ese momento histórico. Si queréis, poder ver el video del momento clicando aquí. También vale la pena comparar el impacto de la canción con el vídeo de su actuación en Glastonbury 1995 unos meses más tarde con decenas de miles de fans cantando la canción entera. Podéis ver ese momento clicando aquí.

Y para acabar, aquí os dejo una sublime interpretación en directo de la banda en Reading 2011. Imprescindible.

Beto Lagarda
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