Entrevista a Andy Dahlström, bajista de Satanic Surfers

‘Cuando se elige a un presidente psicópata no hay duda que aparecerá una generación masiva de bandas de screaming punk’

(English version here)

Hace unas semanas Satanic Surfers se marcaron un bolazo en el Estraperlo Club Del Ritme (Badalona) junto a No Fun At All. Seguramente demasiada fiesta en los dos bandos retrasó la conversación que habíamos planeado con el bajista de Satanic Surfers Andy Dahlström. Aún así, las cañerías de Internet hicieron posible que acabara sucediendo… ¡y aquí tenéis el resultado!

SofN: Satanic Surfers empezó hace casi 30 años. Os imaginasteis nunca que llegaríais tan lejos con la banda?

No, y a día de hoy aún estamos sorprendidos de ver el gran respaldo que tenemos. De alguna forma puede que hubiésemos podido crecer más (¿os acordáis de histeria de fichajes en las discográficas majors durante los 90?) pero eso hubiese comprometido nuestra independencia e integridad.

SofN: ¿Qué ha cambiado de los conciertos de los inicios y los que hacéis actualmente? ¿Qué habéis aprendido? ¿Hay algo que echéis en falta?

Bueno, como Rodrigo ya no toca la batería y canta al mismo tiempo, eso es un descanso para él. Así se puede centrar en las armonías y poner más energía delante del escenario. Hay quien piensa que un batería que cantase era lo que caracterizaba a Satanic, ¡pero en realidad son las canciones!

SofN: Entonces ¿qué es lo que hizo que Rodrigo parase de tocar la batería? ¿No la echa de menos?

Él toca la batería en otros grupos, con lo cual eso ya lo tiene cubierto. Paró para centrarse exclusivamente en la voz

SofN: ¿Qué canciones disfrutáis más en directo? ¿Hay algún tema que os gustaría tocar pero no lo hacéis?

Disfrutamos muchísimo con las nuevas de BACK FROM HELL, e incluso la gente ya las corea. Tendríamos que tocar la primera demo de cabo a rabo, ¡eso también sería divertido!

SofN: En vuestros conciertos, la comunicación con el público la hace principalmente Andy. ¿Por qué no Rodrigo también, dado que él es el cantante principal?

Bueno, Andy tiene la lengua larga y le gusta mucho esa parte.

SofN: ¿Qué tal es ir de gira con No Fun At All? ¿Cuando os conocisteis por primera vez?

Es la bomba. Somos amigos desde los 90, yendo de gira y todo eso. Su nueva formación y el nuevo disco que van a sacar suena muy fresco, ¡y es un gran paso adelante!

SofN: Vuestro nuevo disco BACK FROM HELL se publicará en breve. ¿Cómo de satisfechos estáis? ¿Qué podemos esperar de él?

¡Estamos muy contentos con el resultado! Trabajamos en él como dos años. El sonido es más primitivo, tiene más rock de los 70 y skate trash de los 80.

SofN: ¿Cómo decidisteis grabar un álbum nuevo después de 13 años? ¿Cómo se hizo la composición?

Rodrigo escribe todas las canciones en casa y luego la banda las ensaya hasta que quedan perfectas. La decisión de grabar un nuevo disco fue fácil, queremos tocar en directo y no nos conformamos con simplemente mirar por la puerta de atrás. No somos simplemente una banda de tontos sentimentales.

SofN: ¿Cómo fue la grabación? ¿Cuanto tiempo estuvisteis en el estudio? ¿Tuvisteis un productor?

Grabamos con nuestro amigo Tommy Tift. El toca con Vånna Inget, Sista Sekunden y True Moon. No tuvimos ningún productor. Las sesiones se hicieron en dos estudios distintos The recordings took place in two different studios con fechas sueltas durante varios meses. Aún así, la mayor parte del disco se grabó en una semana.

SofN: Siempre me pareció que 666 Motor Inn está lleno de rabia, y también que tiene un sonido muy especial. ¿Era esa la intención? ¿Rabia contra qué, o quien?

La industria musical en gran parte. Es una estafa, y siempre es mejor hacértelo tu mismo, o con tus amigos. No estamos aquí para hacer dinero, pero cuando alguien está por eso te chupan la energía. Si alguien quiere hacer dinero le recomendamos que se haga abogado, agente de bolsa o algo así.

SofN: Hero Of Our Time es uno de los primeros discos que me hizo querer el punk rock. Lo he escuchado tantas veces… o sea que aquí van tres grandes dudas que siempre tuve sobre algunas de sus canciones.

Primera: “Hero of our time”. ¿Quién es ese héroe?

¡Eso es un secreto!

Segunda: ¿Es cierta la historia que se explica en Armless Skater?

Si, incluso Rodrigo tiene un tatoo de ella.

Tercera: ¿A quién está dedicado el tema Head Under Water? ¡Debe ser un tipo muy cabrón!

Siempre hay un gran lobo malo en nuestros discos, pero no vamos a decir nombres.

SofN: En vuestra discografía hay muchos temas con fuertes mensajes sociales. ¿Creéis que las canciones de alguna forma pueden cambiar el mundo?

¡Por supuesto! Hay gente que piensa que es inútil simplemente subir al escenario y cantar sobre injusticias pero es así como se empieza. Así es como la gente empieza a pensar sobre qué pueden hacer para hacer del mundo un sitio mejor. Estados impregnados de la música que escuchamos cuando éramos niños, y aún hoy en día, la música posee un sentido más profundo y cambios sociales, mucho más de lo que solemos creer.  

SofN: ¿Qué relación tenéis con Satán, el diablo, el infierno y todo eso? ¿Acaso sois satánicos de verdad?

Algunos de nosotros somos ateos, y otros agnósticos. Satán es sólo un amigo que viene de vez en cuando para asegurarse que estamos bien.

SofN: ¿Es difícil combinar Satanic Surfers con los proyectos paralelos? Estoy al tanto de Atlas Losing Grip… ¿Tenéis otros?

Si, pide mucho tiempo, pero hacemos que suceda. Atlas ya no existe como banda, como quizás sabréis. Pero tocamos en muchas otras grupos: Knaegt, Sista Sekunden, Danger, Maligner, Vile Act, Andy The Band, Enemy Alliance, Wild Gossip, Only The Lonely, etc.

SofN: ¿Cómo está de salud el punk rock en 2018?

Bastante bien. Están saliendo algunas bandas nuevas muy interesantes, discos nuevos, toneladas de shows y giras (¿habéis ojeado algún zine últimamente?) Es de locos. Cuando se elige a un presidente psicópata no hay duda que aparecerá una generación masiva de bandas de ‘screaming’ punk.

SofN: ¿Qué bandas y artistas escucháis?

Ahora mismo: Thin Lizzy, His Hero Is Gone, Frida Hyvönen, Säkert, Bad Religion, Angel Du$t, Magna Carta Cartel, Curtis Mayfield, y podríamos seguir…

SofN: ¡Gracias por vuestro tiempo! ¿Algo más que queráis añadir?

¡Gracias por la entrevista! ¡Seguid así!


(ENGLISH VERSION)

Satanic Surfers: “Whenever a psychopath president gets elected rest assure there will be a massive generation of screaming punk bands”

Few weeks ago Satanic Surfers did a great show in Estraperlo Club Del Ritme (Barcelona) together with No Fun At All. Probably, too much party on both sides delayed the conversation I was about to have with Satanic Surfers’ bass player Andy Dahlström. However, the intertubes helped us out to get it working anyway, and here is the shouty outcome!

SofN: Satanic Surfers started almost 30 years ago. Did you ever imagine getting that far with the band?

No, and to this day we’re still shocked to see the massive support. In some ways we could probably get bigger (do you even remember the major labels sign frenzy in the 90’s?) but that would compromise on our independence and integrity.

SofN: When playing live, which are the differences from those times to the concerts you do nowadays? What have you learned, and is there anything you miss?

Well, since Rodrigo is no longer playing drums and singing at the same time, it’s a relief for him. More focus on the harmonies and the front stage energy. Some think a singing drummer was the Satanic trademark, but it’s the songs!

SofN: So what took Rodrigo to stop with the drums part? Doesn’t he miss playing them?

He plays drums in other bands so he gets his drum fix. He stopped to focus on the vocals.

SofN: Which songs do you enjoy the most in your concerts? Are there any songs that you’d like to play live but don’t?

The new ones from BACK FROM HELL are so much fun to play, and people are already singing along. We could play the first demo back to back, that’d be fun too!

SofN: In your concerts, the communication with the audience is mainly done by Andy. Why not Rodrigo as well, given he is the main singer?

Well, Andy has a big mouth and enjoys that part a lot.

SofN: How is it touring with No Fun At All? When did you meet for the first time?

It’s a blast. We’ve been friends since the 90’s, been on tour and all that. Their new line-up and upcoming record is so fresh and a great new step!  

SofN: Your new album BACK FROM HELL will be soon released. How much happy are you with it? What can we expect?

We’re very happy with the outcome! We worked on it for like two years. The sound is more primitive, more 70’s rock and 80’s skate thrash.

SofN: How did you decide to record a new album after 13 years? How was the composing done?

Rodrigo writes all the songs at home and then the band rehearses the song until it’s perfect. The decision to make a new record was easy, we want to play live and not just look out the backdoor. We’re not just a bunch of sentimental goofs.

SofN: What about the recording itself? How long were you at the studio, and did you have a producer?

We recorded with our friend Tommy Tift. He plays in Vånna Inget, Sista Sekunden and True Moon. We didn’t have a producer. The recordings took place in two different studios, spread dates over a few months. Most of it was recorded in a week though.

SofN: I always perceived 666 Motor Inn as full of rage, and also with a very unique sound. Was that the intention? Rage towards what, or who?

The music industry was a big part. It’s a scam, and it’s always better to do it yourself, or with your friends. We’re not here to make money, but when someone is, they suck out the energy. If you wanna make money I suggest you become a lawyer or stockbroker or something.

SofN: Hero Of Our Time is one of the first albums that made me love punk rock. I listened to it so many times… so here there are three big doubts I always had about some of its songs.

First: “Hero of our time”. Who is that hero?

That’s a secret!

Second: Is the story explained in Armless Skater real?

Yep, there’s even a tattoo of him on Rodrigo.

Third: To whom is “dedicated” the song Head Under Water? Must be a very bad guy!

There’s always a big bad wolf in our records, but we’re not naming any names.

SofN: In your discography there are many songs with strong social messages. Do you believe somehow songs can change the world?

Definitely! Some think it’s futile to just get up on stage and sing about injustices but that’s how it starts. That’s how people start to think about what they can do to change the world into a better place. We’ve all been deeply affected to the music we used to listen to as kids, and still today, music holds a deeper meaning and social change, much more than we think.  

SofN: How is your relationship with Satan, the Devil, Hell and all that stuff? Are you satanists for real?

Some of us are atheists and some are agnostics. Satan is just a friend, he comes by every now and then to make sure we’re doing fine.

SofN: Is it hard to combine Satanic Surfers with the side projects? I’m aware of Atlas Losing Grip… Do you have others?

Yeah, it takes a lot of time, but we make it happen. Atlas is no longer a band, as you may know. But we’re playing in lots of other bands: Knaegt, Sista Sekunden, Danger, Maligner, Vile Act, Andy The Band, Enemy Alliance, Wild Gossip, Only The Lonely, etc.

How is the health of punk rock in 2018?

Pretty good. Some very interesting new bands are coming up, new releases, tons of shows and tours (have you looked through a music zine lately?) It’s insane. Whenever a psychopath president gets elected rest assure there will be a massive generation of screaming punk bands.

SofN: What bands and artists do you listen to?

Right now: Thin Lizzy, His Hero Is Gone, Frida Hyvönen, Säkert, Bad Religion, Angel Du$t, Magna Carta Cartel, Curtis Mayfield, and so on…

SofN: Thank you for your time! Anything else you’d like to add?

Thanks for the interview! Stay cool!

Foto de portada: Silvia Díez (Missaghast Photography)

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Toni Feliu

Toni es un apasionado de la música. Estudió violín e ingeniería informática. Sus gustos eclécticos, desde el hardcore/punk a la clásica, le permiten usar la música como terapia para no enloquecer (demasiado). Literalmente sin tiempo para pensar, toca la guitarra, el violín y el bajo en 3 bandas, se relaja como DJ y deambula compulsivamente por mogollón de conciertos molones.

Toni Feliu
Sobre Toni Feliu 25 Artículos
Toni es un apasionado de la música. Estudió violín e ingeniería informática. Sus gustos eclécticos, desde el hardcore/punk a la clásica, le permiten usar la música como terapia para no enloquecer (demasiado). Literalmente sin tiempo para pensar, toca la guitarra, el violín y el bajo en 3 bandas, se relaja como DJ y deambula compulsivamente por mogollón de conciertos molones.