Entrevista a Michael «Olga» Algar, vocalista/guitarrista de The Toy Dolls

‘Todas nuestras canciones son autobiográficas, también «Knickers off in Mykonos»’

Vuelven los Toy Dolls a Barcelona y se repetirá el ritual que suele suceder siempre que vienen: peregrinación hasta la mayor de las Razz para vivir allí una fiesta rodeado de los mismos fans que los han acompañado todas estas décadas. Por si tienes alguna duda, el llenazo será tremendo, como siempre. Michael AlgarOlga” ha sido una de las voces que me ha acompañado desde mi adolescencia pues nunca ha habido ni habrá una banda como los Toy Dolls. Se enfadan si les dicen que tienen una cara amable o una vertiente cómica pues se toman muy en serio el punk como estilo. Es un placer siempre tener oportunidad de charlar con ellos. ¡La gran novedad que nos dan es que todas sus letras son autobiográficas, eso incluye a todos sus clásicos!

Español

Hola, Olga. La última vez que te pude entrevistar fue en 2011, ya ha llovido bastante… En todos estos años he tenido la oportunidad de asistir dos veces a vuestros conciertos y, como siempre, ambos fueron fantásticos y divertidos. Estaréis este próximo enero en Barcelona.

HOLA, y bueno… ¡gracias! ¡Nos morimos de ganas de tocar en Barcelona, de hecho, en toda España!

He hecho la crítica de vuestro último disco y creo que es perfecto para el fan de toda la vida. Como seguidor del grupo, creo que es justo lo que uno espera: grandes canciones, 100% Toy Dolls y tu tan voz característica. Parece una síntesis de toda vuestra carrera y algunas canciones me recordaron álbumes como Absurd-Ditties (1993) y Orcastrated (1995). ¿Estás de acuerdo?

Gracias por hacer la crítica, y sí, estoy de acuerdo con eso también. Pero, ¡ja! ¡Creo que «característica» es una forma curiosa de describir mi voz! ¡No es así como lo describe mi vecino de al lado!

La gran noticia es que ahora estáis en un sello español: Maldito Records. ¿Por qué una empresa hispana?

¡Para serte honesto, no estoy muy seguro de cómo fue la cosa! ¡Pero me alegro de que así fuera! Los chicos de Maldito son geniales, y realmente es bueno tener cobertura en España y Portugal.

¿Por qué le dedicaste una canción a Richard Clayderman en vuestro nuevo disco? ¿Estás seguro de que el mundo necesitaba recordar a Clayderman?

Ja, buena pregunta… Bueno, tenía esa canción escrita desde hace ya unos años. Aunque Richard puede haber vendido 30 millones de álbumes y ser el pianista más exitoso del mundo, simplemente no podemos soportar su cara… esa sonrisa, arrghhhhh…

Muy divertida es la canción «Señor de Benidorm». Supongo que habrás estado allí… ¿La escribiste porque firmaste con un sello español o la canción fue compuesta antes?

No, fue escrita antes de la firma con Maldito Records. ¡Nunca he estado allí, afortunadamente! Pero una ex novia mía sí, de eso se trata la canción… ¡zorra!

Me encanta el tema «Knickers off in Mykonos» («Sin Calzoncillos en Mykonos», la isla gay griega por excelencia), pero… ¿se trata de algo autobiográfico?

Gracias, y sí, es toda la verdad, como todas las canciones que hago. Es autobiográfico, sí. Es mucho más fácil escribir sobre hechos vividos que sobre ficción, ¡la historia ya está creada de por si!

Supongo que habéis probado ya las nuevas canciones en directo. Estoy seguro que la gente se vuelve loca en «El Cumbanchero»… ¿es así?

Mil gracias. Sí, estamos tocando en vivo cinco temas del nuevo álbum, ¡y “El Cumbanchero” es una de ellas! ¡A la audiencia parece gustarle de verdad! Probablemente porque no hay canto, ¡ja! ¡es realmente una pasada tocar esta canción!

Otro tema instrumental es «Until Next Time», y es realmente buena. ¿Abrís o cerráis vuestros shows con esta canción?

¿En serio? ¡Gracias! Estamos usando la canción “Theme Tune”, que abría nuestro primer disco Dig That Groove Baby (1983) para la apertura y el cierre de nuestros conciertos. Es un poco como la celebración de los 40 años juntos, ¡pero usar «Until Next Time» es una buena idea! ¡Muchas gracias!

Parece ser que los Toy Dolls tiene una formación muy estable, así que felicidades. ¿Cuál es el secreto para mantener tanto tiempo la formación?

¡Gracias, otra vez! Tommy y Duncan son los mejores, grandes artistas y grandes chicos también. ¡No puedo llegar a creer cuánto tiempo llevan a mi lado! No estoy muy seguro de que sea un secreto el mantener una formación, ¡supongo que me tomó mucho tiempo el encontrar a esos dos locos!

Una diferencia entre los Toy Dolls y la mayoría de las bandas punk de tu generación (y de otras posteriores) es que tienes excelentes habilidades, y que, técnicamente, tus canciones son más difíciles de tocar que la mayoría del material punk. No hay muchas bandas de punk que tiren de solos de guitarra… Entonces, ¿son los solos de guitarra una característica en los Toy Dolls?

¡Ja, no estoy seguro de tener esas habilidades tan fantásticas que comentas! ¡Pero gracias de todas maneras! Es bueno tener solos de guitarra que complementen la melodía de la canción, sin embargo, no todas las canciones de los Toy Dolls tienen o necesitan de esos solos. ¡A veces que no haya ningún solo de guitarra es lo mejor, y te soy absolutamente sincero! ¡Yo diría que sería más la guitarra rítmica lo que es una característica básica de los Toy Dolls!

Otra de las claves de vuestro sonido son los coros. Suenan melódicos, pero también puramente hooligans. ¿Querías este tipo de coros desde que comenzaste con vuestro primer álbum?

Sí, de hecho, ¡los coros de hooligan armonizados han estado allí desde el principio! ¡Son una parte integral de los Toy Dolls y no puedo imaginarme al grupo sin ellos!

Muchas bandas ahora están tocando álbumes en su totalidad… No es vuestro caso pero, ¿crees que sería posible que Toy Dolls lo hicieran algún día?

Sí, es una idea en la que hemos estado pensando, ¡y puede suceder! Tomaría un poco de práctica, eso sí, ¡hay algunas canciones que no las hemos tocado en 37 años!

Cada vez que asisto a un show de Toy Dolls en Barcelona las entradas se agotan. Unas 1.000 personas en la sala… No hay muchas bandas punk que puedan lograr algo así. ¿Barcelona tiene algo especial para vosotros o el sold out es algo común por toda Europa?

Afortunadamente sí, en muchos lugares de todo el mundo agotamos las entradas. ¡No en todas partes, pero sí en muchas! Nos sentimos halagados y, para serte honesto, no puedo llegar a entenderlo. Barcelona siempre ha sido fantástica con nosotros; hay grandes personas y la Razzmatazz me parece uno de los mejores lugares del mundo para tocar.

Un truco vuestro de directo que me encanta es cuando tu guitarra y el bajo forman un giro de 360º mientras tocáis. ¿Otra seña registrada de la banda, tal vez tan importante como las gafas de sol?

¡Ja, una seña registrada sí, robada de ZZ Top, por cierto! ¡E importante, pero no tan importante como las gafas de sol, que han estado allí desde el primer día y para siempre se quedarán!

¡Recuerdo que en los años 90 alguien subió al escenario y te robó las gafas en Barcelona mientras estabas tocando! ¿Es muy habitual que los fans te molesten en vuestros shows? ¿Qué sientes cuando suceden estas cosas?

Mmmm… no puedo recordar ese caso en concreto para serte honesto, pero cosas tan locas como esa suceden. ¡Después de todo es un show en vivo! ¡Así que no hay problema! 

Toca hablar sobre algunas de las canciones que más me gustan. ¿Cómo puede alguien escribir algo como «Florence Is Deaf»? La primera vez que escuché pensé… ¡es increíble! ¿Crees que es una de las mejores canciones que has escrito, o solo fue una broma?

Gracias, una vez más. Solo se basa en la verdad. Florence era una amiga sorda de mi madre, y, en realidad. no podía pensar en ninguna letra, ¡así que “Florence…” trata sobre la misma letra de la canción! ¡No necesité mucho tiempo encontrar las palabras para la canción! Te lo aseguro.

Me toca escribir sobre el 40º Aniversario del London Calling de The Clash. ¿Cuál es tu opinión sobre este álbum y cuál es tu canción favorita del disco?

Por supuesto es un CLÁSICO. Mi canción favorita del disco… Mmmm… es todo genial, ¡pero probablemente mi canción favorita sería la que da nombre al álbum, «London Calling»! Sin embargo, Give ‘Em Enough Rope (1978) es mi álbum favorito de The Clash.

English

Hi Olga, last time I interviewed you was in 2011. In all these years I had the opportunity to attend twice at your shows, and, as always, both were fantastic and funny. This interview is in order to promote your upcoming concert in Barcelona next January.

HELLO! Well, thank you! And we cant wait for Barcelona, in fact all of Spain!

I have reviewed your last album and I think that it is perfect for the fan. As a fan, it is just what I expected: great songs, 100% Toy Dolls and your characteristic voice. It seems a synthesis about all your career and some songs reminded me albums like Absurd-Ditties (1993) or Castrated (1995) era. Do you agree?

Cheers for that, I do agree with it too, ha! I think «characteristic» is one way of describing my voice!  Its not how my next door neighbour describes it though!

A fantastic news is that you are now in a Spanish company: Maldito Records. Why a Spanish label?

I not sure how the Spanish label happened to be honest! But I am glad it did!  The guys at Maldito are great, and it really is good to have a release in Spain & Portugal.

Why did you dedicate a song for Richard Clayderman. Are you sure that the world needs to remember Clayderman?

Ha, good question, well, I had that song written for a few years now, though Richard may have sold 30 million albums and be the world’s most successful pianist , we just cant stand his face, that smile, arrghhhhh…

Lots of fun in “Señor from Benidorm”. I suppose you have been there… It is because you signed with a Spanish label or the song was written before?

Nah, this was written before the signing, I have never been there, fortunately! But an ex-girlfriend has, that’s who the song is about… bitch!

I love “Knickers off in Mykonos”, but… does it is something autobiographical?

Cheers, it’s the complete truth, as all the songs are, it is autobiographical, yes! It’s a lot easier to write about fact than fiction, the story is already written really!

I suppose you have tested the new songs in live. Probably people go mad in “El Cumbanchero”… Isn’t it?

Cheers, we are playing live 5 songs from the new album, and «El Cumbanchero» is one of them yes!  The crowd seem to really like it!  Probably because there’s no singing in it, hahaha!  It is really nice to play actually!

Instrumental song “Until next Time” is fantastic. Do you open or close your shows with this song?

Oh, really? Thank you! We are using the theme tune from our very first album for the opening and closing of our shows, as celebration to the 40 years together, but using «Until Next Time» is a good idea! Thank you!

It seems that Toy Dolls has a permanent line up, congratulations. Which is the secret to keep the line up on?

Thank you, finally! Tommy and Duncan are the best, great performers and great guys, I can’t believe how long they have stayed!  Not sure about there being any secret, I guess it just took a long time to find two crazy people!

A difference among Toy Dolls and most of the punk bands from your generation (and others) is that you have fantastic skills and that, technically, your songs are harder to play than most of the punk stuff. Not many punk bands have your solos… so, are the guitar solos a trademark or characteristic in Toy Dolls?

Ha, not sure about fantastic skills! But thank you anyway! It’s nice to have guitar solos which complement the melody of the song, however, not all of The Toy Dolls songs have or need solos, sometimes none is better to be honest! The rhythm guitar is more a Toy Dolls trademark!

One of the keys of your sound is the choruses. It sounds melodic but hooligan too. Did you want these choruses since you began with your first album?

Yes indeed, the in-tune hooligan chorus’s have been there since the start!  They are an integral part of The Toy Dolls I reckon, I can’t imagine The Toy Dolls like without them!

Many bands are now playing albums in his entirety… Not your case, but do you think it would be possible soon?

Yes, it is an idea we have been thinking about, it may happen! Would take a bit of practice, some songs we haven’t played for 37 years!

Every time I attend at a Toy Dolls show in Barcelona is a sold out. About 1000 people in the venue. Not many punk bands can achieve something like that. Does Barcelona have something special for you or the sold out is something common in Europe?

Fortunately lots of places throughout the world are Sold Out!  Not everywhere, but lots! We are flattered and really can’t believe it to be honest.

Barcelona has always been fantastic too, great people, and Razzmatazz is one of the best venues in the world.

A live trick that I love is when your guitar and bass make a 360º circle while you are playing. Another trademark for the band, maybe as important as the sun glasses?

Ha, a trademark yes, stolen from ZZ Top! Important but not quite as important as the sunglasses, they have been there since day one and will always stay!

I remember that in the 90’s somebody climbed at the scene and stole your glasses in Barcelona while you were playing! It is common that the fans disturb your live shows? What do you feel when these things happen?

Mmm, I cant remember that to be honest, but crazy things like this do happen, that’s a live show after all! No problem!

Time to talk about some songs that I specially love from your band. How does somebody can write something like “Florence is Deaf”? The first time I listened to I thought… Amazing! Do you think is one of the best songs you ever written, or it was just joking?

Thank you, again its just based on the truth, Florence was a deaf friend of my mothers, I couldn’t think of any lyrics actually, so Florence is about the lyric in the song!

It didn’t take much time to write the words for that one!

I have to write about the 40th Anniversary of The Clash’s London Calling issue. What is your opinion about this album and which is your favorite song from it?

Of course a CLASSIC. Favourite song from it…. Mmmmm… all great, probably the title track «London Calling»! However, Give ‘Em Enough Rope (1978) is my fave album!

Jordi Tàrrega
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Coleccionista de discos, películas y libros. Abierto de mente hacia la música y todas sus formas, pero con especial predilección por todas las ramas del rock. Disfruto también con el mero hecho de escribir.