Entrevista a Thomas «Juneor» Andersson, guitarrista y vocalista de Kamchatka: ‘¿Por qué Suecia tiene tan buenos grupos década tras década? Tal vez la respuesta esté en el agua’

Kamchatka es un power trio de rock orgánico setentero. Vienen de Suecia y estuvieron hace unos días tocando en nuestros escenarios junto a Clutch y Graveyard. En sus filas hay talentosos y reputados músicos como Per Wiberg (Opeth, Spiritual Beggars), el batería Tobias Strandvik y el hombre que nos responde, Thomas “Juneor” Andersson, vocalista y guitarra de un combo que lleva peleando desde 2005 y que actualmente se encuentra en su mejor momento creativo. A su espectacular directo hay que añadirle un discazo como es Hoodoo Lightning (2019), uno de los mejores del presente año que se nos escapa. Tocaba preguntarle por ese groove y ese feeling que atesora el combo pues parece que, o que hayan nacido para tocar juntos o que llevan ensayando desde hace décadas. Ambas respuestas parece que son ciertas.

Español

Hola «Juneor». Primero de todo, felicidades, Hoodoo Lightning es un disco excelente. Hice la crítica la semana pasada y les puse un 8,5. Creo que es tu vuestro mejor álbum, las canciones son realmente pegadizas y suena 100% analógico. ¿Crees que estamos frente al mejor álbum de Kamchatka hasta ahora?

¡MUCHAS GRACIAS! creemos que hemos grabado un álbum de Kamchatka que suena bien y es muy sólido, pero nunca comparamos nuestros discos entre sí, lo vemos todo como un largo viaje y lo que escuchas en nuestros álbumes es precisamente ese largo viaje desde diferentes perspectivas.

Me gustaría destacar canciones como «Supersonic Universe» y «Monster». Todas las del álbum cosas son realmente buenas, así que supongo que va a ser difícil elegir sólo algunas de ellas para el directo. ¿Qué canciones pueden sonar en vuestra próxima gira y cuáles son tus favoritas?

Sí, siempre es difícil elegir qué canciones tocar cuando vas de telonero. Tocamos un set de 30 minutos en esta gira junto a Clutch y Graveyard, lo cual está bien, pero no tenemos tiempo suficiente para tocar todas las canciones que queremos. Probablemente de nuestro nuevo álbum tocaremos «Let It Roll», «Blues Science pt 1 & 2», «Rainbow Ridge» y «Fool» para nuestros amigos españoles.

«Let It Roll» me recordó bastante al «Speed King» de Deep Purple. ¿Es Deep Purple una influencia tan importante en vuestra música como lo son Cream o Jimi Hendrix?

Sí, todos hemos escuchado mucho a Deep Purple en nuestra juventud luego son una inspiración para nosotros, así como para muchos otros artistas y bandas.

Mi primera impresión cuando vi la formación de esta gira fue: espectacular. Vais a tocar junto a Clutch y Graveyard. ¿Cómo llegasteis a entrar en esta gira? ¡Sois tres bandas fantásticas, más que un concierto para mi es como un día de festival!

Clutch nos pidieron que nos uniéramos a esta gira, somos muy amigos y Kamchatka ha apoyado a Clutch en varias giras desde 2007 girando por Suecia, Estados Unidos, Escandinavia y Europa. ¡Gran banda, grandes amigos y muy buenos momentos!

Sé que tenías algunas conexiones en el pasado con Clutch cuando tocasteis con Jean Paul Gaster. Supongo que sois buenos amigos de la banda, pero ¿os gustan Graveyard?

Nunca antes habíamos estado de gira con Graveyard, pero nos gusta su música y en esta gira también podemos pasar buenos ratos con ellos, son un buen grupo, buena gente y seguro que pasaremos buenos ratos juntos.

¿Cómo podemos definir vuestro estilo musical? ¿Os sentís cómodos cuando la gente dice que Kamchatka es una banda de rock retro? ¿Y lo de power trio?

Power trio sí, rock trio está bien, pero no vemos lo que hacemos como algo «retro». Sonamos así cuando nos juntamos y tocamos juntos de forma natural.

¿Por qué elegisteis Kamchatka como nombre? ¿Por qué una península rusa?

Al principio nos llamábamos Shrimp Monkey, pero a nuestro sello discográfico estadounidense, en ese momento (2005), no les gustó, así que pensamos en un lugar del planeta tierra que nos recordara a lo que sentíamos cuando estamos tocando nuestra música y la península rusa de Kamchatka nos vino a la mente por su naturaleza extremadamente dinámica, vastos bosques, volcanes, lagos de azufre, calientes y fríos al mismo tiempo, al igual que nuestra música.

Asistí a vuestro último show en Barcelona, en la Rocksound. Fue espectacular. En vuestro directo la banda suena orgánica, era como si no hubiera tres miembros, ¡sólo uno! ¿Cómo se obtiene esta sensación tan increíble? ¿Muchas horas en la sala de ensayo o habéis nacido para tocar juntos?

Lo que nosotros hacemos está basado en el sentimiento de hermandad, en la amistad, en la pasión por la música y en las muchas horas jugando juntos. Toby y yo hemos sido grandes amigos desde primaria y comenzamos a tocar juntos, de verdad, en 2001. Per es mi modelo a seguir y siempre he sido un gran admirador de todo lo que ha hecho con Opeth, Spiritual Beggars, Candlemass, Tiamat, Death Organ, por nombrar sólo algunos además de su propia música que saca cuando encuentra el tiempo para hacerlo. Per y yo nos conocimos en 1993 cuando me pidieron que tocara la guitarra en una banda de blues sueca en donde Per tocaba el órgano. Hicimos cientos de shows juntos en el período de 1993 a 2001.

Una banda que amo especialmente de las que Per ha estado tocando es Spiritual Beggars. ¿Sabes su para él es ya un capítulo cerrado?

Yo sigo indagando y descubriendo el material de los Spiritual Beggars y espero que toquen y graben más.

Algo que para mí es increíble es la enorme cantidad de bandas fantásticas que hay en Suecia. Cada mes aparece una nueva banda excelente que viene de tus tierras. ¿Cómo es posible? ¿Por qué Suecia tiene esta increíble escena en todos los estilos década tras década?

Tal vez la respuesta esté en el agua…

Necesito preguntarte sobre algunas canciones «perfectas» porque estoy trabajando en algunas de ellas. Hablemos pues de algunas suecas. Cuéntame tu opinión sobre:

«The Final Countdown» (Europe): fue su mayor éxito.

«One Rode to Asa Bay» (Bathory): Toby Per probablemente han indagado más en este estilo en particular, yo no tanto.

Si te pregunto a ti sobre la mejor canción jamás escrita, ¿qué me dirías?

Todas las canciones significan algo especial para mí y me resulta muy difícil elegir una favorita.

Las más grandes bandas de rock y metal están terminando sus carreras. ¿Qué crees que podemos esperar en el futuro? ¿Crees que tendremos bandas de estadio? ¿Cuáles son las bandas suecas que crees que pueden alcanzar la gloria?

Creo que siempre habrá música rock, pero irá y vendrá de la misma forma que les pasará a estilos como el blues, el jazz, el metal y otros géneros. Hay muchas bandas que están peleando para ser un «grande» y considero que estos grupos más populares, en un futuro, dependerán de la manera que soplen los vientos, especialmente en cuanto a los medios generalistas se refiere.

Y finalmente… tengo que preguntarte tu opinión sobre la última gran banda sueca: Sabaton. Tocan en vivo sin teclados. ¿Te gustaría tocar en Sabaton?

NO.

English

Hi there, «Juneor». It is a pleasure to have the opportunity to interview you. This interview is in order to promote your upcoming shows in Spain. First of all, congratulations, Hoodoo Lightning is an excellent album. I reviewed yesterday: 8.5/10. I think is your best album, songs are really catchy and it sounds 100% analogic. Do you think we are in front of the best Kamchatka album so far?

THANK YOU! We think that we have recorded a solid good sounding Kamchatka album, we never compare our albums to each other, we see it as a long journey and what you hear on our albums is that long journey from different perspectives

I have to underline songs like “Supersonic Universe” and “Monster”. All the stuff is really good so I suppose it had to be hard to choice some of them, which songs could be played in your upcoming tour. Which are your favorites?

Yes it’s always hard to choose which songs to play when you play as support, we play a 30 min set on this tour together with Clutch and Graveyard which is fine but we don’t have time to play all the songs we want sometimes, we will probably play “Let It Roll”, “Blues Science pt .1 & 2”, “Rainbow Ridge”, “Fool” from our new album for our Spanish friends

“Let It Roll” reminded me a bit Deep Purple’s “Speed King”. Are Deep Purple an influence as important as Cream or Jimi Hendrix?

Yes, we all have listened a lot to Deep Purple in our days and they are also an inspiration to us as well as many other artists and bands

My first impression when I saw the lineup of your tour was: incredible. You are going to play alongside Clutch and Graveyard. How did you get into this tour? 3 Fantastic bands, it is like a festival day!

We were asked to join this tour by Clutch, we are very close friends to them and Kamchatka have supported Clutch on several tours since 2007 in Sweden, USA, Scandinavia, and Europe. Great band, great friends, good times!

I know you had some connections in the past with Clutch when you played with Jean Paul Gaster. I suppose you are good friends of the band but are you fans of Graveyard?

We have never toured with Graveyard before but we like their music and on this tour we get to hang out with them as well, great band as well and great guys to good times indeed.

How we can define your music style? Do you feel comfortable when people say that Kamchatka is a retro rock band? And power trio?

Power trio, rock trio is fine but we don’t look at what we do as “retro”, we sound like this when we play together naturally.

Why did you choose Kamchatka as a name? Why a Russian peninsula?

We called ourselves Shrimp Monkey at first but our American record label at the time (2005) didn’t like that so we thought about a place on planet earth that reminded us about what we felt when we played our music and the Russian peninsula Kamchatka came to our mind with it’s extremely dynamic nature, vast forests, volcanoes, sulfur lakes, hot and cold at the same time, just like our music.

I attended at your last show in Barcelona in Rocksound. It was amazing. In your live the band sounds organic, it was like there were there no three members, only just one! How do you get this incredible feeling? Lots of hours in the rehearsal room? or you had born to play together?

What we do is based on brotherhood, friendship, passion for music and lots of hours playing together. Toby and I have been great friends since 1st grade and we started to play together for real in 2001. Per is my role model and I have always been a huge fan of everything he has done, with Opeth, Spiritual Beggars, Candlemass, Tiamat, Death Organ to name a few plus his own music that he puts out when he finds the time to do so. Per and I met the first time in 1993, I was asked to play guitar in a Swedish blues band where Per played the organ in, we did hundreds of shows together 1993-2001.

Other band that I love is Spiritual Beggars. Does it is another closed chapter?

I dig Spiritual Beggars as well and I hope that they will play more

Something that for me is unbelievable is the incredible number of fantastic bands from Sweden. Every month there is a new fantastic band coming from your lands. How it is possible? Why Sweden had this incredible scene decade after decade?

Maybe it’s in the water.

I need to ask you about some “perfect” songs because I’m working with some fantastic songs. Let’s talk about some Swedish ones. Tell me your opinion about:

“The Final Countdown” (Europe): It was their biggest hit.

“One Rode to Asa Bay” (Bathory): Toby and Per probably dig it, not me so much.

If I ask you about the best song ever written, what would you say?

All songs mean something special to me and I find it hard to pick a favorite.

The greatest rock and metal bands are finishing their careers. What do you think we can expect in the future? Do you think we will have some stadium bands? Which are the Swedish bands you think that can achieve the glory?

I think there will always be rock music but i it will come and go in and out of popularity same with blues, jazz, metal and other genres. There are many bands that are making it “big” and in what forum the most popular bands will perform in the future is up to which way the winds blow in the popular media of the future.

And finally, I have to ask you about your opinion about the last Swedish great band: Sabaton. They play live with no keyboards. Would you love to play with Sabaton?

NO.

Jordi Tàrrega
Sobre Jordi Tàrrega 381 Artículos
Coleccionista de discos, películas y libros. Abierto de mente hacia la música y todas sus formas, pero con especial predilección por todas las ramas del rock. Disfruto también con el mero hecho de escribir.