Entrevista a Mike y Emilio de Sojourner: ‘Premonitions es el resultado del año más complicado de nuestras vidas. Es un disco catártico’

Hoy pasan por el micro de nuestra redacción los neozelandeses Sojourner quienes debutan con el sello Napalm Records para publicar su esperado tercer disco. Premonitions es un nuevo paso en firme de una de las bandas más prometedoras del black metal más melódico. Si aún no los conoces, esta es la excusa perfecta para degustar sus increíbles melodías y sus bellas y oscuras atmósferas. Hemos podido charlar con Emilio Crespo y Mike Lamb, vocalista y guitarrista de la banda de Dunedin.

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Hola chicos, muchas gracias por vuestro tiempo. Es un placer poder intercambiar algunas palabras con vosotros. Antes de comenzar, ¿estáis bien? ¿Cómo está el tema Covid-19 en vuestras tierras?

Mike L.: ¡Gracias por tomarte tu tiempo en entrevistarnos! Aquí en Suecia, donde estoy actualmente, ha sido bastante relajado con el enfoque de la cuarentena. Veremos cómo va eso para el país, pero en última instancia, la banda se siente segura y sobretodo saludable, que es lo principal.

Emilio: ¡Hola y gracias por la entrevista! De momento todos estamos bien. Toca mantenerse aislado y seguro.

Primero de todo os quiero felicitar por Premonitions, un disco fabuloso. Como banda, ¿cómo definiríais este nuevo disco?

Mike L.: ¡Gracias! Eso significa mucho para nosotros. Definiría el nuevo álbum como metal atmosférico, y un álbum creado a partir de una gran lucha personal en nuestras vidas. Es un registro catártico para nosotros, en muchos sentidos.

Emilio: Puro, oscuro y muy real.

Ahora que ya está listo para ser publicado, ¿Estáis orgullosos con el resultado final?

Mike L.: Yo personalmente no podría estar más feliz o más orgulloso de lo que hemos logrado. Especialmente por lo mucho que todos luchamos para superar este último año a nivel personal. La banda y este álbum siempre fueron la luz brillante al final del túnel.

Emilio: ¡Mucho! El camino que hemos tomado ha sido intenso, pero no podría estar más orgulloso con el resultado. El álbum es exactamente como lo imaginamos. Antes incluso de comenzar a escribirlo, teníamos clara la intención de evolucionar hacia un sonido más oscuro y más crudo en términos de emociones. El año tan duro que todos habíamos tenido a nivel personal ha concluido de forma «feliz».

Premonitions llegará a nuestras vidas en un momento complejo. La inesperada crisis mundial ha truncado todos nuestros planes de presente y de futuro. ¿Cómo lo afrontáis a nivel personal y cómo lo afrontáis como banda?

Emilio: Tienes que afrontarlo diariamente, día tras día. Simplemente no podemos saber cómo o cuándo se resolverá todo, pero también tenemos que hacer nuestra parte para ayudar a pasarlo lo más rápido posible. Es una pena lo que le hemos hecho al mundo y, más específicamente, a nuestra industria. Pero la salud y la seguridad son lo primero.

En “The Monolith” veís un “grey world” y en “Eulogy for the Lost” citáis “in this desolate cold world”. ¿Así veis el mundo en el que vivimos, gris y desolado? ¿Qué puedes contarme de las historias que se esconden detrás de la melodías?

Emilio: El mundo en que vivimos puede ser tanto el cielo como el infierno, metafóricamente hablando. Realmente depende de cómo elijas vivir la vida. Y en cuanto a las cosas que lo derriban y no tenemos control sobre ello, uno puede elegir que camino emprender si sigue sus sentimientos. Todo está en nuestro poder, ya sea sucumbir a la desesperación o luchar y elevarse por encima de ella así como pasar de lo que sea malo.

Las letras de este álbum fueron escrita en un momento muy difícil de mi vida. Muchas veces sentí como si me estuviera ahogando y nadie de mi alrededor pudiera salvarme. Finalmente, decidí quitarme seguir y crear mi propia felicidad. Puede ser difícil lograrlo, depende de lo fuerte que seas. Básicamente, las letras son la montaña rusa metafórica en la que estaba en ese momento. Pero al final, retomé el control.

La imagen de portada me parece increíble. Bueno, los dos anteriores también tenían unas imágenes geniales. ¿Qué me podéis contar del artwork? ¿Quién lo ha diseñado?

Mike L.: Generalmente superviso yo las portadas y todo el trabajo gráfico y el resto de la banda acostumbra a estar de acuerdo, por supuesto. Tenía la imagen de las dos figuras frente a una estatua de búho, constelaciones grabadas en la base, y el azul y el amarillo. Hablé sobre esto con Bast, nuestro artista del anterior disco, y él regresó con este hermoso diseño que puedes ver en el álbum! Con dos imágenes de castillos ya teníamos suficiente.

Este es vuestro debut con el sello Napalm Records tras acabar con los italianos Avantgarde Music.¿Cómo se gestó este cambio y que diferencias hay entre el sello italiano y el austriaco a nivel de banda?

Mike L.: Antes de cambiar de sello le preguntamos a Napalm si podríamos tener un control creativo completo musical y nos aseguraron que sí. Eso es lo más importante para nosotros, poder hacer la música y trabajar en las imágenes sin que nadie interfiera o intente cambiar algo. Tanto Avantgarde como Napalm han sido fantásticos al permitirnos mantener un control total sobre la visión de la banda.

Emilio: Siempre tendremos amor y respeto por Rob y Avantgarde Music. Hicieron mucho por nosotros y estamos eternamente agradecidos. Dicho esto, firmar con Napalm nos pareció el siguiente paso lógico. Hasta ahora estamos extremadamente contentos con la relación que tenemos con ellos y no podemos quejarnos en absoluto. Nuestra música está llegando a rincones a los que antes no teníamos acceso. Con la gran cantidad de música que se lanza hoy en día, puede ser difícil salir y Napalm está trabajando duro para sacarnos de allí.

El tercer disco acostumbra a ser un punto de inflexión en la carrera de una banda. Es este punto en el que las cartas están repartidas sobre la mesa. ¿Cómo afrontáis este importante momento? ¿Estáis convencidos de que el camino emprendido es el ideal?

Mike L.: No tengo dudas de que jugamos bien nuestras cartas en este álbum. Premonitions es la evolución lógica de Sojourner, una progresión natural de nuestro sonido en la dirección que presentamos en Empires de Ash. Hemos crecido como personas, como músicos y como banda, pero siempre hemos tenido mucha confianza en quiénes somos como banda.

En tan solo cinco años habéis estado en dos sellos y habéis publicado tres discos. ¿Os imaginabais un arranque de carrera así? ¿Cómo lo vivís entre bastidores?

Mike L.: Nunca supimos en qué nos estábamos metiendo con Empires of Ash, no en la escala en que se ha convertido en los últimos años, todo sucedió de alguna manera … pero no lo haríamos de otra manera. Sojourner tiene un enfoque cotidiano actualmente, ¡pero no cambiaríamos nada!

Emilio: Definitivamente no, ¡jaja! Cuando Mike y yo comenzamos la banda, solo habíamos planeado escribir música que nos encantara y poder publicarla. Al principio decidimos contactar a Avantgarde y ver si tal vez les gustaría lanzar y distribuir nuestra música físicamente, ¡y esto fue sin una sola demo! Rob fue increíble y se mantuvo en contacto con nosotros hasta que nuestro álbum estuvo listo e inmediatamente nos fichó. Desde que se publicamos Empires of Ash, seguimos creciendo y nos hicimos mucho más grandes de lo que pretendíamos. Ahora somos una banda con una gira planeada y estamos en uno de los sellos discográficos más grandes en metal y este siempre ha sido mi sueño. Para vivir, es increíble.

Por el contrario, no habéis hecho muchos conciertos. Entendemos que es complejo y caro para una banda de Nueva Zelanda llegar a América o a Europa. ¿Qué impedimentos os surgen viviendo en las antípodas?

Mike L.: En los primeros tiempos, cuando nos formamos, Chloe y yo todavía estábamos en Nueva Zelanda. Emilio estaba y todavía está en Suecia. Desde entonces, Chloe y yo nos hemos mudado a Europa y al Reino Unido, por lo que la mayoría de la banda, menos el bajista Mike Wilson, vive en el hemisferio norte. Todavía es caro volar desde diferentes países, ¡pero no podríamos haber hecho esto si todavía estuviéramos en Nueva Zelanda! No los shows en vivo, al menos.

La gira de presentación del nuevo disco se ha visto afectada por el maldito Covid-19. Me imagino que habéis tenido unas semanas complicadas en la oficina. ¿Habéis podido aplazar la gira o sigue todo pendiente de la evolución de la pandemia?

Emilio: ¡Es una mierda! Nos aplastaron todos los planes pero sabemos que es por una buena razón. Todavía no hemos podido posponerlo. Estamos trabajando con nuestra agencia para ver si es posible, pero todo está en el aire.

Esta semana hemos visto vuestro nombre en el Iberian Warriors Metal Fest de Zaragoza, España. Si todo va bien será vuestra primera vez en España. ¿Os han ofrecido otras fechas o solo podremos veros en este festival? ¿Qué podemos esperar de vuestro show aquí?

Mike L.: ¡En este momento es solo el festival! Pero incluso si esto es todo lo que hacemos esta vez, ¡volveremos!

La vida nos anima a soñar, a cumplir unos objetivos que tenemos en mente. ¿Qué sueños, realistas, tiene Sojoruner que deseáis cumplir?

Mike L.: Mucho de lo que hemos logrado ya ha sido el sueño desde que éramos adolescentes, incluso en la pequeña escala en la que todavía estamos. Solo queremos continuar haciendo la música que amamos y tocando shows para nuestros increíbles fans. Fans que siempre aparecen y nos muestran una increíble cantidad de amor y apoyo. Me encantaría recorrer Asia y los Estados Unidos algún día.

Emilio: A nivel personal, ya hemos logrado mucho. Convertirse en una banda de gira que muchos quieren ver, firmar con un gran sello y tener un lanzamiento importante y, por supuesto, estar orgullosos de nuestra música en todos los sentidos es el mejor regalo. No tengo dudas sobre poder vivir de esto. Me encantaría, por supuesto, pero sucede con muy pocas bandas. Este no es un género en el que entras por dinero. Se trata de la pasión. Mi pasión nunca flaquea y ese es mi sueño; seguir siendo un apasionado de nuestra música y mostrar eso al mundo.

English

Hi guys, thank you very much for your time and just tell you that it is an pleasure to be able to exchange some words with you! Before we start, are you all okay? How is the Covid-19 theme in your lands?

Mike L.: Thanks for taking the time to interview us! Over here in Sweden, where I’m currently based, they’ve been pretty relaxed on the approach to quarantine. We’ll see how that goes for the country, but ultimately the band is all safe and healthy which is the main thing.

Emilio: Hello and thank you for the interview! We’re all doing fine so far. Staying isolated and safe.

First of all I want to congratulate you on “Premonitions”, a fabulous album. As a band, how would you define this new album?

Mike L.: Thank you! That means a lot to hear. I would define the new album as atmospheric metal, and an album built out of a great deal of personal struggle in our lives while making it. It’s a cathartic record for us, in a lot of ways.

Emilio: Pure, dark and very real.

Now that it’s ready to be published, are you proud of the end result?

Mike L.: I personally couldn’t be happier or more proud of what we’ve accomplished, especially give how much we all struggled to get through this last year on a personal level. The band and this album were always a shining light to get us through.

Emilio: Very much so! It’s been quite the road to getting it done but I couldn’t be more proud. The album is exactly how we envisioned it from the getgo. Before we even started writing it, we had clear the intention of evolving into a darker sound and a more raw in terms of emotions. The very tough year we all had personally turned out to be a »happy» coincidence.

Premonitions will come into our lives at a complex time. The unexpected world crisis has cut short all our plans for the present and the future. How do you face it on a personal level and how do you face it as a band?

Emilio: You have to take it one day at a time. You just can’t know how or when it’ll all be solved but we have to do our part as well in helping it pass as quickly as possible. It’s a shame what it has done to the world and more specifically, our industry. But health and safety comes first.

In «The Monolith» you see a «grey world» and in «Eulogy for the Lost» you quote «in this desolate cold world». Is this how you see the world we live in, grey and desolate? What can you tell us about the lyrics and the stories behind the music?

Emilio: The world we live in can be both heaven and hell, metaphorically speaking. It just really depends on how you choose to live life. And as for things that tear you down and you didn’t have control over it, you can choose how it goes depending on how you confront those feelings. Everything is in our power to either succumb to despair or to fight and rise above it and move on from whatever it may be. The lyrics for this album were written at a very difficult time in my life. Many times, I felt as if I was drowning and no one around that could save me. Eventually, I decided to get the fuck off my ass and create my own happiness. It can be hard to make it happen but it depends on how strong you are. Basically, the lyrics are the metaphorical roller coaster that I was on at that time. But in the end, I took back the control.

The cover image seems incredible to me. Well, the previous two also had some great images. What can you tell me about the artwork? Who designed it?

Mike L.: I generally oversee the covers and artworks, with the rest of the band agreeing of course. I had the image of the two figures in front of an owl statue, constellations etched in the base, and the blue and yellow. I talked through this with Bast, our artist for this cover and our previous album, and he came back with this beautiful design that you see on the album! No more castles for us, two of those were enough.

This is your debut with the Napalm Records label after ending the Italians Avantgarde Music. How did this change come about and what differences are there between the Italian and Austrian labels at the band level?

Mike L.: Before we changed label, we asked Napalm if we maintained complete creative control musically and visually, which they assured us that we do. That’s the most important thing for me, to be able to make the music and visuals without anybody interfering or trying to change that. Both Avantgarde and Napalm have been fantastic about letting us maintain full control over the band vision.

Emilio: We will always have love and respect for Rob and Avantgarde Music. They did so much for us and we’re eternally grateful. That said, signing to Napalm felt like the next logical step for us. So far we are extremely happy with the relationship we have with them and we can’t complain at all. Our music is reaching corners that weren’t really there before for us to access. With the huge amount of music being released nowadays it can be hard to get out there and Napalm is working hard to get us out there.

The third album is usually a turning point in a band’s career. It is at this point that the cards are dealt on the table. How do you face this important moment? Are you convinced that the path taken is the ideal one?

Mike L.: There’s no doubt in my mind that we played our cards correctly on this album. Premonitions is the evolution of Sojourner as it was always going to be, a natural progression of our sound in the direction we laid out on Empires of Ash. We’ve grown as people, as musicians, and as a band but we’ve always been very confident in who we are as a band.

In just five years you have been on two labels and have released three albums. Did you imagine such a career start? How do you experience it behind the scenes?

Mike L.: We never knew what we were getting into with Empires of Ash, not to the scale it has become over the last few years, it all just sort of happened…but we wouldn’t have it any other way. Sojourner is a day-to-day focus now, but we wouldn’t change a thing!

Emilio: Definitely not haha! When Mike and I started the band we had only planned to write music we loved and release it. But early on we decided to reach out to Avantgarde and see if maybe they would like to release and distribute our music physically and this was without even a single demo! Rob was amazing and kept in touch with us until our album was ready and immediately signed us. Ever since Empires of Ash was released, we just kept growing and became much bigger than we intended. Now we’re a touring band signed to one of the largest labels in metal and this has always been the dream for me, personally. To get to live it is nothing short of amazing.

On the contrary, you have not done many concerts. We understand that it is complex and expensive for a New Zealand band to get to America or Europe. What impediments do you face living in the antipodes?

Mike L.: In the early days when we formed both myself and Chloe were still in New Zealand, and Emilio was and still is in Sweden. Since then both Chloe and I have moved to Europe and the UK, so the majority of the band aside from our recording bassist Mike Wilson live in the Northern hemisphere now. It’s still expensive to all fly in from different countries, but we couldn’t have done this if we were still in New Zealand! Not the live shows, at least.

The presentation tour of the new album has been affected by the damn Covid-19. I imagine you have had a difficult few weeks in the office. Have you been able to postpone the tour or is everything still pending the evolution of the pandemic?

Emilio: It really does suck! We were crushed but we know it’s for a good reason. We haven’t been able to postpone it just yet. We’re working with our agency to see if it’s possible but everything is in the air still.

This week we have seen your name at the Iberian Warriors Metal Fest in Zaragoza, Spain. If everything goes well it will be your first time in Spain. Have you been offered other dates or can we only see you at this festival? What can we expect from your show here?

Mike L.: At this stage it’s only the festival! But even if this is all we do this time, we’ll be back!

Life encourages us to dream, to meet goals that we have in mind. What realistic dreams does Sojourner have that you want to fulfill?

Mike L.: So much of what we’ve achieve already has been a dream of ours since we were teenagers, even on the small scale we’re still on. We just want to continue making the music we love and playing shows to our amazing fans, who always turn up and show us an amazing amount of love and support. I’d love to tour Asia and the US one day personally.

Emilio: On a personal level, we’ve achieved so much already. To have become a touring band that many want to see, be signed to a huge label and have a major release and of course be proud of our music in every sense is the ultimate gift. I have no pipedreams about being able to live off of this. I would love to, of course, but it happens for very few bands. This is not a genre that you get into for money. It’s about passion. My passion never wavers and that’s my dream ; to remain passionate about our music and show that to the world.

Well guys, thanks for all, congratulations for the new album and see you soon (I hope it)!

Cheers

Beto Lagarda
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