Entrevista a Chris Appleton, vocalista y guitarrista de Absolva

‘Escribir canciones es como perfeccionar cualquier deporte o instrumento

Fotografía: Matteo Musazzi

’Español’

Absolva son una banda británica que, además de haberse labrado un nombre por si mismo, acompaña también a Blaze Bayley en su carrera en solitario. Este verano les podremos ver en ambas vertientes (porque tocan los dos grupos) en el festival Rock the Coast, así que hemos querido hablar con su líder, el guitarrista Chris Appleton, para conocerles un poco más.

SoN: Hola, Chris. Estamos muy contentos de hablar poder charlar contigo y de poder averiguar más sobre ti y tu banda. Absolva está compuesta por los antiguos miembros de Fury UK, entre ellos tu hermano Luke. Cuando fuiste contratado como bajista de Iced Earth en 2012, la banda finalmente se disolvió y se restableció con el nombre actual. ¿Por qué no continuaste con el nombre original?

Fury UK era un power trio formado por mí mismo, Martin Mcnee a la batería y Luke Appleton, mi hermano, al bajo. No sentí que fuera el camino correcto el de reemplazar a Luke con otro bajista, y decidí comenzar algo nuevo, y así surgió Absolva.

SofN: ¿Fue difícil manejar la salida de tu hermano? ¿Sentiste «envidia sana» debido a su fichaje por unos grandes como Iced Earth, aunque por otro lado tuviste que dejar de lado tu faceta de compositor?

Estaba muy feliz por mi hermano, pues Iced Earth era y es su banda favorita. Así que se fue con mi bendición. Y soy un personaje muy ambicioso, por lo que no sentí «envidia».

SofN: Como Fury UK, tuvisteis la oportunidad de tocar en festivales como Bloodstock, Hellfire Festival o Hammerfest, entre muchos otros. ¿Qué significó eso para ti cuando tenías solo 20 años?

En aquel momento estábamos muy emocionados de tocar en esos festivales, pero probablemente no nos dimos cuenta de la magnitud de lo que estábamos haciendo en ese momento. Fue una época importante. Cuando haces cosas por primera vez, siempre se quedan contigo.

SofN: ¿Qué opinas de la recepción de Absolva por parte de la crítica en general? ¿Y de la recepción del último LP Defiance (2017)?

La recepción de la gente, los fans y de la crítica ha sido fuera de este mundo. Hemos llegado a más países y entusiastas del heavy metal que nunca. El último lanzamiento, Defiance, ha sido uno de mis mejores trabajos.

SofN: Todas las letras y canciones están escritas por ti. ¿Tienes momentos de colapso mental? Estoy seguro de que no todo fluye unificado de tu mente.

Luke y yo escribimos todas las canciones. No hay momentos de colapso mental. Escribir canciones es como perfeccionar cualquier deporte o instrumento: cuanto más lo haces, mejor te vuelves.

SofN: Como guitarrista, ¿cuál fue tu principal influencia cuando eras joven y por qué?

Mi padre, Gary Moore, AC/DC, Michael Schenker, Black Sabbath. Todos fueron muy importantes para mí. Vengo de un trasfondo muy soul/blues. Sentirme tocando es todo para mí. Si no te siente bien, no lo hagas.

SofN: Lanzaste un álbum en solitario llamado Restless (2015). ¿Harás algo similar pronto?

Estoy pensando en hacer un álbum de heavy blues rock para mi próximo lanzamiento en solitario. Algo del estilo de Joe Bonamassa o Joe Satriani.

SofN: ¿Cómo es tocar al lado de un músico tan famoso (famoso en Inglaterra) como Blaze Bayley?

Muy bien. Hemos tenido una muy buena relación de trabajo a lo largo de los años. Y sigue mejorando.

SofN: ¿Tienes algún sueño especial, aparte de ser el mejor guitarrista del mundo, ganar 10 Grammy o que Absolva pase a liberar todos los festivales? (risas)

Esas cosas que acabas de mencionar suenan muy bien, pero realmente no me aportan nada que pueda perdurar. Para mí, son los fans los que me permiten ser músico a tiempo completo. Así que valoro a los aficionados y deseo mantener a todas las personas maravillosas que me apoyan.

SofN: ¿Cuál es tu opinión sobre la escena musical actual en el Reino Unido?

Como cualquier escena musical, hay cosas que son geniales. Solo tienes que saber dónde buscar.

SofN: Vuestra música está claramente influenciada por la escuela NWOBHM, y Iron Maiden es el primer grupo que me viene a la mente cuando escucho vuestros temas. ¿Por qué decidiste tocar heavy metal renovado de la vieja escuela en lugar de un estilo más contemporáneo, considerando que vienes de metalcore en pleno apogeo?

Me gustan los cantantes, los grandes cantantes y las armonías vocales. Puedes crear cosas realmente especiales. Y guitarristas con melodía. Y armonías de guitarra y solos. Estoy influenciado por la música que se escribió sin un objetivo, la que se hizo con el propósito y el objetivo de que sea excelente. Iron Maiden y Saxon, en mi opinión, son los padrinos del heavy metal británico, con una calidad constante, y además valoran a sus fans. ¡¡¡Muy importante!!!

SofN: Y la última pregunta. ¿Qué esperas de la gira y qué podemos esperar del concierto que darás en nuestro país?

Mis estándares son altos en todo lo que hago, por lo que ofreceremos a los fans españoles uno de los mejores shows de heavy metal británico que jamás hayan visto.

SofN: Bueno, gracias por tu tiempo, Chris. Esperemos que tanto a nivel personal como con Absolva, todo salga bien y que tengas un magnífico recorrido. ¡Viva el heavy metal!

Muchas gracias, señor. ¡Nos vemos pronto en el Rock the Coast!

’English’

SofN: Hi, Chris. We are very happy to talk to you and to be able to find out more about you and your band. Absolva is made up by the former members of Fury UK, among them your brother Luke. When he was hired as a bassist by Iced Earth in 2012, the band was finally dissolved and restablished with the current name. Why didn’t you continue with the original name?

Fury UK was a power trio, myself, Martin Mcnee on the drums and Luke Appleton, my brother, on bass. I didn’t feel it was the right path to replace Luke with another bass player, and I decided to start something new & fresh in Absolva.

SofN: Was your brother’s departure difficult to handle? Did you feel “healthy envy” due to his transfer to a big one like Iced Earth, although on the other hand you would have to leave your songwriter aspect aside?

I was very happy for my brother, Iced Earth was and is his favorite band. So he left with my blessing. And I am a very ambitious character, so I do not feel ‘envy’.

SofN: As Fury UK, you had the chance to play at festivals such as Bloodstock, Hellfire Festival or the Hammerfest, among many others. What did that mean to you then, when you were just 20 years old?

At the time we were very excited to be doing those festivals, but we probably did not realise the scale of what we were doing at the time. They were great times. When you do things for the first time it always stays with you.

SofN: What do you think of Absolva’s reception among the critics in general? And the reception of your last edited LP Defiance (2017)?

The reception from the people, fans and critics for Absolva has been out of this world. We have reached more countries & heavy metal enthusiasts than ever before. The latest release Defiance has been some of my finest work.

SofN: All lyrics and songs are written by you, ¿do you have moments of mental collapse? I am sure not everything just flows unified from your mind.

Myself & Luke write all the songs. No moments of mental collapse. Writing songs is just like perfecting any sport or instrument, the more you do it, the better at it you become.

SofN: As a guitarist what was your main influence when you were young, and why?

My dad, Gary Moore, AC/DC, Michael Schenker, Black Sabbath. These were all very important to me. I come from a very soulful and bluesy background. Feeling in playing is everything to me. If it doesn’t feel good, don’t do it.

SofN: You released a solo album called Restless (2015); will you give us something similar any time soon?

I am thinking of doing a heavy blues rock album for my next solo release. Joe Bonamassa/Joe Satriani type thing.

SofN: What is it like, playing next to a notorious musician (renowned in England), like Blaze Bayley?

Very good. We’ve had a very good working relationship over the years. And it keeps getting better.

SofN: Do you have any special dreams, apart from being the best guitarist in the world, winning 10 Grammy or Absolva being the leading band at all the festivals? (laughs)

Those things you have just mentioned sound very nice, but don’t really hold any lasting values to me. To me it’s the fans that enable me to be a full-time musician. So I value the fans, and I wish to maintain the wonderful people who support me.

SofN: What’s your opinion about the current music scene in the United Kingdom?

Like any music scene, some of it is great. You just have to know where to look.

SofN: Your music is clearly influenced by the NWOBHM school, and Iron Maiden is the first group that comes to mind when listening to your themes. Why did you decide to play refreshed old school heavy metal instead of the more contemporary style, considering that you come from metalcore in full swing?

I like singers. Great singers. And vocal harmonies. You can create really special things. And guitar players with melody. And guitar harmonies and solos. I’m influenced by music that was written with no goal, it was done for the purpose & aim of it being great. Iron Maiden and Saxon in my opinion are the godfathers of British Heavy Metal, with consistent quality, and they value their fans. Very important!!!

SofN: And the last question. What do you expect from the tour and what can we expect from the concert that you will give in our country?

My standards are high in whatever I do, so I’ll be coming to deliver to the Spanish fans, one if the best British heavy metal shows they’ve ever seen.

SofN: Well, thank you for your time Chris, let’s hope that both on a personal level and for Absolva, everything goes smoothly and you have a magnificent tour. Long live heavy metal!

Muchas gracias, señor. See you soon at Rock the Coast!

Dídac Olivé
Sobre Dídac Olivé 90 Artículos
Soy de esa generación que la “post-pubertad” lo pilló entre el metal primigenio (lo que llamamos ahora old school) y la nueva ola que fue el Nu metal, es decir, pasado mediados de los 90. Me encantan muchos estilos pero sobretodo el rock clásico y evidentemente el metal, este último es una forma de vida y encima me gusta desgranar y reconocer la riqueza de todos sus subgéneros. Uno ya tiene su edad (los mechones blancos en la barba no están por que sí) pero no me cierro para nada a grupos nuevos, eso sí, mientras haya fuerza y calidad, aunque hoy en día hay mucha. Como nacido justo entrados los ochenta también se incluye que soy un friki de cuidado (rol, videojuegos, Star Wars, pelis Gore, literatura fantástica y un largo etc.) vaya que toco de todo un poco. En resumen, espero contagiaros mi pasión metalhead a la vez que disfrutáis de mis aberrantes destripes.