Entrevista a Eugene Parkomenko, batería de Black Wizard: ‘Aunque hagas grandes discos, para ser tomado en serio tienes que dejarte el culo en la carretera’

Los canadienses Black Wizard nacieron para subirse al carro del revival stoner heavy setentero hace unos años, pero con el tiempo se han ido desmarcando hacia un heavy metal más clásico, peludo y sudoroso. Con kilómetros y kilómetros de carretera a sus espaldas, nos visitaran en un par de meses acompañando a sus compatriotas y amigos Anciients, en lo que promete ser un concierto sobrado de temperatura y energía. Hablamos con Eugene, el batería de la banda, para que nos cuente un poco qué podemos esperar de ellos.

SofN: Hola chicos. Antes que nada, muchas gracias por dedicar algo de vuestro tiempo a contestar estas preguntas para Science of Noise. ¿Cómo estáis?

¡Estamos muy bien! Muchas gracias para tomarte el tiempo de charlar un rato.

SofN: Para aquellos que no conozcan vuestra banda, ¿quién y qué es Black Wizard?

Somos una banda de heavy metal/rock’n’roll procedente de Vancouver, BC, Canadá. Somos un puñado de sucios perros de carretera que preferimos estar sentados en una furgoneta hecha polvo seis meses al año y tocar música que trabajar en trabajos de mierda un día tras otro.

SofN: ¿Qué bandas han tenido un mayor impacto en vuestra música? ¿Con qué música creciste?

Nuestras principales influencias cuando crecíamos y hasta hoy son los clásicos del metal de los setenta y los ochenta. Judas Priest, Rainbow, Deep Purple, Maiden, Diamond Head, etc… Aunque no somos en absoluto puristas. Nos encantan un montón de cosas que van desde doom, stoner, outlaw country o hardcore. Pero creo que los originales tienen un peso más prominente en nuestro sonido.

SofN: En los últimos años han aparecido un montón de bandas con una influencia muy fuerte del stoner y el doom setentero. ¿Por qué crees que ha pasado esto? ¿Os sentís parte de esa afirmación?

Creo que a la gente le gusta saltar en un vagón popular, y no hay duda que nosotros mismos lo hicimos cuando empezamos, ya que éramos jóvenes y muy impresionables. Creo que empezamos a retraernos a nuestras raíces poco tiempo después. Ahora solo tocamos lo que amamos, por eso nuestro nuevo material es mucho más clásico y metálico.

SofN: ¿Cuáles crees que son los principales puntos que distinguen a Black Wizard de muchas de estas bandas?

Creo que trabajamos mucho más duro que mucha gente en el mundo de la música hoy en día. Nos encontramos y tratamos con mucha gente que se hacen llamar músicos en escenas locales y solo tocan en sus propias ciudades que se creen con unos privilegios y unos derechos gigantes por alguna razón u otra. Aunque muchas de esas bandas hicieron grandes discos, creo que para ser tomado en serio TIENES que salir a la carretera. Nosotros nos dejamos el culo y giramos de cuatro a seis meses cada año globalmente, y sin importarnos lo que nos cueste.

SofN: Estais a punto de sacar vuestro cuarto disco, titulado Livin’ Oblivion, después del (merecido) éxito que fue New Waste (2016). ¿Qué podemos esperar de este álbum? ¿Cuáles son los temas principales que tratáis? ¿Qué cambia y qué se mantiene respecto a vuestros trabajos anteriores, tanto musicalmente como en lo referente al proceso de composición?

Éste disco es más rápido, más ruidoso, más contundente y tiene más mala leche que nada de lo que hemos hecho antes. ¡Estamos realmente emocionados!

SofN: ¿Qué canciones de este álbum crees que se van a convertir en clásicos de la band y se van a quedar ahí para siempre?

“Feast Of Famine”, “2 Of These Nights” y “Livin’ Oblivion”.

SofN: Habéis grabado el disco con Michael Kraushaar en los Bully’s Studios de New West. ¿Por qué le escogisteis a él y cuál es su impronta en el resultado final?

Michael ha sido uno de nuestros mejores amigos desde hace una década, y ha producido cuatro discos completos y un par de singles / EPs para nosotros. Nadie conoce lo que necesitamos mejor que él y el tío tiene un oído brillante. Te amamos Mickey!

SofN: Vais a sacar Livin’ Oblivion, otra vez, con Listenable Records, un sello que conocemos bien ya que tiene un par de bandas españolas que amamos como son Crisix y Moonloop en su catálogo (ambas bastante lejanas de vuestro estilo, ciertamente). ¿Cómo empezasteis a trabajar con ellos y cómo os va de momento? ¿Hay alguna banda de Listenable que te guste especialmente?

¡Son geniales! Se acercaron a nosotros la primera vez que fuimos a Europa y nos vinieron a ver a Bélgica. El año siguiente volvimos ahí y se presentaron con un contrato discográfico. ¡El resto, como dicen, ES HISTORIA! Nos encantan nuestros buenos amigos en Mos Generator y Saviours. También Satan, Gojira y la mayor parte de su catálogo en general. ¡Saben bien como escoger!

SofN: En breve os vais a embarcar en un tour con Anciients que os llevará a más de veinte ciudades europeas, incluyendo Madrid y Barcelona. ¿Qué esperáis de este tour, por si solo y en términos de evolución de vuestra carrera?

Creo que ahora mismo tenemos 27 conciertos en 30 días. Anciients y nosotros hemos sido bandas hermanas desde el principio. Kenny, de hecho, solía ser nuestro guitarra solista. Ocho mejores colegas dando vueltas por Europa durante un mes, espero un poco de diversión!

SofN: Si hay alguien que dude asistir a vuestros conciertos, ¿qué les diríais? ¿Qué pueden esperar de Black Wizard y Anciients sobre el mismo escenario?

Puro heavy metal desde el corazón, guitarras solistas dobles y una tonelada de pelo.

SofN: A la vez que ésta, también estamos preparando una entrevista a Anciients. ¿Qué les preguntarías?

¿Cuántas veces vamos a perder a Boon esta vez?

SofN: Si tuvieras que escoger una sola canción de Black Wizard para introducir la banda a gente que no os conoce aún, ¿cuál escogerías y por qué?

Esta es difícil, ya que nos hemos transformado mucho, pero a día de hoy diría “Feast or Famine”, ya que creo que resume perfectamente el nuevo disco.

SofN: Y si pudieras montar una gira con cuatro bandas que tú quisieras, siendo Black Wizard una de ellas, ¿cuáles serían y por qué?

Judas Priest, Slayer, nosotros y ABBA!

SofN: Bueno, y esto es todo. Mucha suerte con la publicación del disco, muchas gracias de nuevo por tu tiempo, y nos vemos en breve en Barcelona!

¡Muchas gracias! ¡Nos vemos muy pronto!


(ENGLISH VERSION)

SofN: Hi guys, first of all, thank you very much for dedicating some time to answer these questions for Science of Noise. How are you?

We’re great! thanks so much for taking the time to chat!

SofN: For those that don’t know your band, who and what is Black Wizard?

We’re a heavy metal/rnr band from Vancouver, BC, Canada. a bunch of dirty road dogs that would rather sit in a burned up van 6 months a year and play music than work shitty day jobs.

SofN: What bands have had a higher impact in your music? With which music did you grow up?

Our main influences growing up and to this day are classic 70s/80s metal bands. Judas Priest, Rainbow, Deep Purple, Maiden, Diamond Head etc… We are by no means purists though. We love a ton of stuff ranging from doom to stoner to outlaw country to friggin’ hardcore. But the OGs are most important and I believe prominent in our sound.

SofN: In recent years a lot of bands with heavy seventies stoner / doom influences have come out. Why do you think it is so? Do you feel part of that affirmation?

I think people like to jump on a popular band wagon. We certainly did when we first started. We were young and very impressionable. I think we started retracting to our roots quite shortly after. Now we just play what we love, that’s why the new stuff is a lot more metal and classic.

SofN: What do you think are the main traits that distinguish Black Wizard from many of those bands?

I believe we work a lot harder than a lot of people in the music world these days. We meet and deal with a lot of so called musicians in their local scene who only play in the own cities and have a giant sense of entitlement for some reason. Even though many of these bands made great records, I think to be taken seriously you HAVE go on the road. We work our asses off and tour 4-6 months a year globally, regardless of how much it costs us.

SofN: You are about to release your fourth album, called “Livin’ Oblivion”, after the (deserved) success that was “New Waste”. What can we expect from this album? What are the main themes? What is similar and what is different from your other releases, both in terms of final outcome and composition process?

This one is faster, louder, punchier and meaner than anything we’ve done before. We’re stoked!

SofN: What songs from this album do you believe will become classics of the band and will stay with you forever?

“Feast of Famine”, “2 of These Nights” & “Livin’ Oblivion”.

SofN: You recorded the album with Michael Kraushaar in the Bully’s Studios in New West. Why did you choose him and what is his imprint on the final result?

Michael has been one of our best friends for a decade now and has produced 4 full records and a couple singles/EPs for us. No one else knows what we need best than him & the man has a wicked ear. Love ya Mikey!

SofN: You will release “Livin’ Oblivion” again with Listenable Records, a label we know well because in its roster they have a couple of the top spanish bands like Crisix or Moonloop (both far from your style, definitely). How did you get to work with them and how is it going so far? Are there any bands from Listenable that you particularly like?

They’re great! They approached us the first time we went to Europe and came and saw us in Belgium. Next year we were back there and they came with a record contract. The rest is as they say IS HISTORY! We love our good buds in Mos Generator & Saviours! also Satan, Gojira and most of their catalog in general. They know how to pick em!

SofN: Soon you will be embarking in a tour with Anciients that will take you to more than twenty european cities, including Madrid and Barcelona. What do you expect from that tour, both by itself and in terms of evolution for your career?

I think we’re up to 27 shows in 30 days now. Us and Anciients have been brother bands since the beginning. Kenny used to actually be our lead guitar player. 8 best buds across Europe for a month, I expect to a little fun!

SofN: If somebody is doubtful if to attend those concerts, what would you say to them? What can they expect from Black Wizard and Anciients live in the same bill?

Pure heavy metal from the heart, dual guitar leads & a ton hair…

SofN: At the same time than this one, we are also preparing an interview with Anciients. What question would you ask to them?

How many times are we gonna lose Boon this time?

SofN: If you had to choose a single song from Black Wizard to introduce the band to people that doesn’t know you, which one would it be and why?

That’s a tough one as we have transformed so much, but currently I’d say “FEAST OR FAMINE”! Its basically a resume for the new album.

SofN: And if you could put up a tour line up with any four bands you wanted, being Black Wizard one of them, which ones would you choose and why?

Judas Priest, Slayer, Us & ABBA!

SofN: Well, that’s all! Good luck with the release of the album, thank you very much again for your time, and see you soon in Barcelona!

Thank you so much! see you very soon!

Tamara Cisneros

Periodista de formación, asidua al festival de cine de Sitges y al Roadburn Festival, la encontraréis en algún bolo de metal, perdida entre montañas o colgada de alguna pared. Libros y fotografía, viajes y tocar la batería, y música, mucha música siempre.

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