Entrevista a Olaf Zissel, batería de Tankard

Los alemanes Tankard son una de las bandas clásicas más queridas en el panorama thrash metal europeo. Festivos e independientes, estan a punto de sacar su disco de estudio número 17, titulado “One Foot in the Grave”, previsto para este verano. Antes, los tendremos por nuestros escenarios para disfrutar de su energía y buen rollo. Hablamos con Olaf Zissel, batería de la banda germana, para que nos explique las novedades de la banda y para que nos dé su opinión sobre la situación actual del metal en general y del thrash en particular.

M.S.: Antes que nada, me gustaría darte las gracias por dedicar algo de tu tiempo a contestar estas preguntas para Metal Symphony. Para mí es un placer tener la oportunidad de hablar contigo. Qué estais haciendo estos días?

O.Z: Un poco cansados de todo el trabajo con el nuevo álbum pero estamos cerca de tenerlo terminado.

M.S.: Hace poco hemos conocido que estais grabando vuestro próximo álbum (el número 17 ya!), “One Foot in the Grave”. Qué nos puedes contar sobre ello? Cuándo tenéis previsto publicarlo? Por qué este título?

O.Z.: La fecha de publicación va a ser en junio o julio y escogimos el título porque miramos atrás hacia nuestros largos 35 años de carrera pero no creemos que vayamos a hacer 35 más. Prácticamente hemos terminado la grabación en el Gernhart Studio de Martin Buchwalter y vamos a empezar ahora con la mezcla.

M.S.: Con 35 años y 17 discos a vuestras espaldas, tenéis una carrera bastante impresionante y consistente. Qué es lo que os mantiene motivados a seguir produciendo música de calidad por todo este tiempo y con tanta regularidad?

O.Z.: Sencillamente dejamos escapar el momento adecuado para saltar del tren así que ahora tenemos que cargar con la maldición de seguir y seguir. No, el hecho es que seguimos divirtiéndonos haciéndolo así que por qué deberíamos parar?

M.S.: El mes que viene vamos a veros de nuevo en los escenarios españoles. No es una gira completa, sino que vais a salir de casa únicamente para estos cuatro conciertos precisamente en España. ¿Cómo es eso? ¿Tanto nos queréis? 🙂

O.Z.: Siempre nos gusta venir a España así que decidimos que sería una buena manera de empezar nuestra temporada de directos este año, y además tenemos que escaparnos del invierno alemán durante unos días.

M.S.: Qué tenéis en mente para estos conciertos? Tocaréis material nuevo o debemos esperar una noche llena de greatest hits?

O.Z.: Como siempre una buena mezcla de temas viejos y nuevos, pero aún no hemos tomado ninguna decisión sobre si tocar algo del nuevo disco.

M.S.: El thrash metal ha visto un repunte de popularidad en estos últimos años, con muchas bandas jóvenes tomando inspiración de bandas de vuestra generación. Qué piensas de ello? De una forma u otra te sorprende este éxito? Seguís la escena actual? Hay alguna banda nueva que te guste especialmente?

O.Z.: Es muy interesante ver todas estas bandas saliendo y tocando thrash metal con diferentes influencias tal y como empezamos en los ochenta. No somos los mayores seguidores de la escena así que solo rascamos en la superfície de las novedades. Sabes, ya somos viejos y tenemos que evitar el ruido…

M.S.: De la misma manera, bandas más veteranas parecen estar viviendo una segunda juventud, y bandas tanto americanas como europeas estan sacando grandes discos a la altura de sus clásicos (obviamente con mucha menos repercusión ya que los medios no parecen hacerle mucho caso al metal). Por qué creéis que ocurre esto? Habéis notado que la gente está más interesada en vuestra música ahora que hace unos años? Os sentís más inspirados o motivados ahora que cuando el género gozaba de niveles más bajos de popularidad?

O.Z.: Tendremos una canción en el nuevo disco sobre este tema. Se llama “Don’t Bullshit Us”. Trata sobre el hecho de que en los medios thrash no ocurre en absoluto. Hemos tenido algunos altibajos en el pasado pero no nos importó demasiado. Nuestra ventaja es que todos tenemos nuestros trabajos principales para ganarnos la vida y la banda es como una especie de hobby. No necesitamos hacer dinero con ella aunque siempre es bienvenido.

M.S.: Supongo que por razones similares, el concepto del Big 4 del thrash metal teutón (N. de R.: Kreator, Sodom, Destruction y Tankard) ha recuperado un cierto halo, y sinceramente estoy sorprendido que no se haya producido aún una gira con las cuatro bandas, ya que sería divertidísimo y una gran celebración de una de las más grandes escuelas e influencias en el thrash metal ly en el metal extremo en general. Ha sido una idea que ha estado sobre la mesa de una forma u otra? Lo ves como una posibilidad realista? Te gustaría?

O.Z.: Hemos hablado mucho sobre ello pero no es tan fácil como parece. Mille (N. de R.: Petrozza, cantante y líder de Kreator) lo haría pero solo si hacemos un tour de verdad por un par de semanas, pero esto no es posible para nosotros de momento.

M.S.: Imagínate que puedes diseñar un tour con 4 bandas cualquiera, grandes o pequeñas, siendo Tankard una de ellas. Qué bandas escogerías y por qué?

O.Z.: Escogería a Suicidal Tendencies primero sencillamente porque me alegro que sigan tocando. Después también debería estar Clutch porque realmente me gusta su música y finalmente estarían los Ramones pero por desgracia la mayoria de ellos han muerto ya….

M.S.: Hace un par de años tocásteis en el Leyendas del Rock en Villena, pero no venís muy frecuentemente a los festivales españoles de verano, cuando creo que encajariais y seríais bien recibidos en casi todos ellos. Crees que hay alguna oportunidad de que os veamos este año por aquí?

O.Z.: Sí!

M.S.: “(Empty) Tankard” es probablemente vuestra canción más icónica pero, si tuvieras que elegir una sola canción que mejor describa a Tankard, cual sería? Tienes alguna canción “favorita” dentro de vuestro amplio catálogo?

O.Z.: Si hablamos de música diría que “Alien” pero si se trata de la letra diría “The Party Ain’t Over”.

M.S.: Hablar de Tankard es hacerlo tanto de thrash metal como de cerveza y fiesta. Cuáles son tus cervezas favoritas? Qué marcas tienes en casa habitualmente? En un momento en el que parece que todas las bandas sacan su propia cerveza, es un poco extraño que la banda de metal cervecero definitiva no tenga su cerveza aún. Habéis pensado en ello? Tenéis planes de hacerlo?

O.Z.: La venta de alcohol está controlada por gran cantidad de leyes alrededor del mundo. Por ejemplo problemas con impuestos o la edad de los consumidores. Y aunque estos problemas se solucionen también es un problema vender cerveza en nuestras giras por conflictos con los dueños de las salas.

M.S.: Bien, esto es todo. Muchas gracias por tu tiempo y nos vemos en unas semanas cuando os subáis a los escenarios españoles. Os daremos la bienvenida con una cerveza en la mano!

O.Z.: Eso suena bien!

English version:

M.S.: First of all, I would like to thank you for dedicating some of your time to answer these questions for Metal Symphony. For me it is a pleasure to have the chance to be chatting with you. What are you up to these days?

O.Z.: Little tired from all the work with the new album but we are getting closer to get it finished.

M.S.: We have recently learned that you are already recording your next album (the 17th already!), “One Foot in the Grave”. What can you tell us about it? When do you expect to release it? Why this title?

O.Z.: The release will be in june or july and we choose the title because we look back on a long distance of 35 years but don’t think that we do 35 more. We almost finished the recordings at Gernhart Studio from Martin Buchwalter and now we are about to mix it down.

M.S.: With 35 years and 17 records under your belt, you have a pretty impressive and consistent career so far. What keeps you running and motivated to keep producing quality music for such a long time and with such regularity?

O.Z.: We just missed the right point to jump off from the train so now we are cursed to go on and on…No, it’s because we still have fun doing it so why should we quit?

M.S.: Next month we are going to see you again on the Spanish stages. It is not a full tour per se, but you are getting out of home just for these 4 concerts precisely in Spain. How come? Do you love us so much? 🙂

O.Z.: We always like it to go to spain and so we deceided that it’ll be a good start for our live season this year and for sure we hve to escape the german winter for a few days.

M.S.: What do you have in mind for those shows? Will you be playing some new material or are we to expect a full greatest hits evening?

O.Z.: Like always a good mix of old and new stuff but we didn’t made a decision yet if we do some unreleased stuff or not.

M.S.: Thrash metal has seen a rebump of popularity in recent years, with many young bands getting inspiration from bands of your generation. What do you think about it? Are you somewhat surprised by their success? Do you follow the current thrash metal scene? Are there any of the new bands that you particularly like?

O.Z.: It’s very interesting seeing all the new bands comming up playing Thrash with different influences as we started in the 80‘ . We are not the biggest follower oft he scene so we just scratch the surface of what’s new. You know we are old and have to avoid noise……

M.S.: In the same way, more veteran bands seem to be living a second youth, and both european and american thrash bands are releasing great albums that match the quality of their classics (obviously with much less repercussion as mainstream media doesn’t seem to care much for metal). Why do you think is that? Have you noticed that people is more interested in your music now than they were a few years ago? Do you feel more inspired and motivated than when the genre was at lower levels of popularity?

O.Z.: We will have a song on the new album about this item. It’s called Don’t Bullshit Us

And it’s about the fact that in the mainstream media Thrash doesn’t happen at all.

We had a few ups and downs in the past but we didn’t care much about. Our advantage is that we all have regular day jobs to make a living and we do the band as a kind of hobby thing. No need to get money out but it’s allways welcome.

M.S.: For similar reasons I suppose, the concept of the Big 4 teutonic thrash metal has regained a certain halo, and I am honestly surprised that a full tour with the 4 bands together hasn’t happened yet, as it would be loads of fun and a massive celebration of one of the biggest schools and influences in thrash metal and extreme metal in general. Is it an idea that has been somehow on the table? Do you see it happening? Would you like it?

O.Z.: We talked a lot about that but it’s not that easy as it looks. Mille would do it but only if we do a real tour for a couple of weeks and that is not possible for us at the moment.

M.S.: Also, imagine that you could freely put together a tour line up consisting of any 4 bands, big or small, with Tankard being one of them. Which bands would you choose and for what reasons?

O.Z.: I would point out Suicidal Tendencies first because I’m just happy that they still going on. Secound must be Clutch because I really like their music and third should be the Ramones but sadly most of em already passed away…

M.S.: A couple of years ago you played Leyendas del Rock in Villena, but you don’t come that often to the spanish summer festivals, and I think you would suit and be well received in almost all of them. Do you think there is a chance that we will be seeing you this year?

O.Z.: Yes!

M.S.: “(Empty) Tankard” is probably your most iconic track but, if you had to choose only one song to describe best what Tankard is about, which one would you choose? Do you personally have a “favourite” song (today) from your vast catalog?

O.Z.: If it comes to he music i would say Alien but i fit comes tot he lyrics i would say The Party Ain’t Over.

M.S.: To talk about Tankard is as much about thrash metal as it is about beer and party. What are your favourite beers? What brands do you have at home usually? In a moment where it seems that every band is releasing its own beer, it feels strange that the ultimate beer metal band doesn’t have its own beer yet. Have you thought about it? Do you have plans to do it?

O.Z.: Selling alcohol is controled by many different laws in the world. For example the tax problems and also the age of the consumers. If theese problems are fixed it’s also a problem to sell beer while touring because of conflicts with the club owners.

M.S.: Well, and that’s all. Thank you very much for your time and see you in some weeks when you hit the spanish stages. We will be welcoming you with a beer in our hand!

O.Z.: Thanks that sounds good to us!


Artículo publicado originalmente en Metal Symphony Website: 
http://www.metalsymphony.com/entrevista-a-olaf-zissel-tankard/

Thrash, death, doom, hard rock, hardcore, post metal y sludge, rock y metal progresivo… me encanta la música, me gustan muchos estilos, y me encanta escribir y comunicar. Me gustaría pensar que Science of Noise puede ser un medio diferente e interesante.
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